Aurora Boreale 2013,uno spettacolo pirotecnico naturale

Un gruppo di astronomi, ingegneri e astrofotografi si rechera’ nel Sud della Groenlandia per osservare l’Aurora Boreale, in questi giorni piu’ grandiosa che mai. La spedizione (da sabato 24 a giovedi 29 agosto) rientra in “Gloria”(GLObal Robotic telescopes Intelligent Array for e-Science), un progetto collaborativo finanziato dall’Ue che mira a sfruttare l’intelligenza collettiva della comunita’ di Internet per eseguire la ricerca astronomica. “Aurore Polari cosi’ spettacolari si possono ammirare soltanto durante il periodo di massima attivita’ solare. Evento che si ripete solo ogni undici anni. E il 2013 e’ l’anno giusto: l’inversione del campo magnetico della nostra stella, rilevato poche settimane fa dalla NASA, e’ il segnale che l’apice e’ stato raggiunto”, ha spiegato Luciano Nicastro, astronomo presso l’INAF di Bologna e membro del progetto GLORIA.

Condizioni meteo permettendo, per ammirare in diretta questo spettacolo pirotecnico naturale, o vi recate in una regione vicino ai Poli o lo seguite in rete: per esempio, guardando mano a mano che verranno resi disponibili i video e le immagini raccolte dalla spedizione Shelios 2013″. La spedizione Shelios 2013 e’ coordinata da Miquel Serra-Ricart (astronomo dell’IAC, l’Istituto di Astrofisica delle Canarie). Grazie al progetto europeo GLORIA (gloria-project.eu), video e immagini dell’aurora vista dalla Groenlandia saranno trasmesse in diretta sul web.

La trasmissione in diretta sara’ effettuata, grazie ad una telecamera in bianco e nero, ogni sera dalle 02:30 alle 03:30 ora italiana, e fornira’ sequenze video che mostrano i movimenti dell’aurora. La trasmissione potra’ essere seguita sul portale dedicato di GLORIA, live.gloria-project.eu, oppure su sky-live.tv. Il portale di GLORIA riportera’ anche informazioni aggiornate sulle condizioni meteo presso il sito di osservazione e sull’orario effettivo della trasmissione. Le informazioni saranno diffuse anche attraverso i social network di GLORIA. Inoltre, durante la trasmissione in diretta, ogni minuto due immagini a colori ad alta risoluzione verranno acquisite contemporaneamente da due luoghi diversi e distanti alcuni chilometri. Queste immagini saranno messe a disposizione degli studenti per svolgere un’attivita’ didattica: il calcolo dell’altezza dell’aurora utilizzando il metodo della parallasse. Le aurore sono un meraviglioso spettacolo celeste che ha luogo quando particelle ad alta energia, provenienti dal Sole, raggiungono l’atmosfera terrestre attraverso il vento solare. L’ingresso di queste particelle elettricamente cariche essenzialmente, elettroni nell’atmosfera terrestre e’ governata dal campo magnetico della Terra. Esse quindi riescono a penetrare attraverso l’atmosfera solo in corrispondenza dei poli magnetici terrestri. La collisione delle particelle con gli atomi e le molecole dell’alta atmosfera provoca l’emissione di luce nelle regioni attorno al Polo Nord (Aurora Boreale) e al Polo Sud (Aurora Australe). L’aurora a volte puo’ apparire come un drappeggio luminoso, che varia rapidamente e mostra diversi colori. L’emissione della luce avviene a quote comprese tra 100 e 400 km. La collisione delle particelle con gli atomi di ossigeno produce i toni verdastri, mentre la collisione con le molecole di azoto e’ la causa dei toni rossastri. Nel corso del 2011 e del 2012 si sono osservate aurore molto intense in coincidenza con il periodo di maggiore attivita’ solare com’e’ quello attuale

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