Alla ricerca dei geni dell’autismo, avviata la mappatura nel Campus Bio-Medico di Roma e Milano

Nell’epoca della mappatura del genoma umano, non passa giorno che non si legga di importanti scoperte genetiche che illuminerebbero le cause, spesso tuttora ignote, di svariate e diffuse malattie come l’autismo.Nel Campus Bio-Medico di Roma e Milano è partita la mappatura dei geni che causano il disturbo, con l’obiettivo di individuare più precocemente la malattia durante il verificarsi dei primi problemi. La ricerca potrebbe portare a nuove cure per questa patologia, che colpisce 1 bambino ogni 88. Un fenomeno in forte crescita.

Trent’anni fa i casi diagnosticati erano di 1 ogni 10mila. Il boom di questi numeri è dovuto prima di tutto al perfezionamento delle diagnosi, ma anche alle diverse condizioni di vita attuali. Gli esperti motivano questa tendenza con l’innalzamento dell’età del concepimento o la possibile esposizione in periodo prenatale a fattori ambientali, tra cui le infezioni virali.

I ricercatori si sono focalizzati sul genoma dell’individuo con l’obiettivo di individuare più precocemente la patologia, per la cui diagnosi lo strumento fondamentale rimane l’osservazione comportamentale. Nei laboratori del Campus Bio-Medico a Roma e Milano si sta procedendo all’analisi dei campioni di Dna di bambini affetti da autismo, con una tecnica innovativa, conosciuta come Array-CGH (Comparative Genomic Hybridization).

“La mappatura del Dna con Array-CGH – spiega Antonio Persico, Direttore del Laboratorio di Psichiatria Molecolare e Neurogenetica dell’Università Campus Bio-Medico di Roma – ci permette d’individuare parti mancanti o parti in eccesso del codice genetico di una persona con una sensibilità cento volte superiore alle vecchie mappe cromosomiche, alla ricerca di quegli ‘errori’ che ci permetteranno in futuro diagnosi più precoci e terapie più efficaci”. A una mappatura più dettagliata potrà presto seguire il sequenziamento dell’intero genoma a Milano, processo in grado di verificare se le istruzioni che contiene sono scritte correttamente oppure il codice nasconde errori.

Il Campus conclude ricordando che da domani al 19 aprile si svolge la Campagna nazionale per sostenere le ricerche dell’Università Campus Bio-Medico di Roma con un sms al numero 45507

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