il primo esofago in provetta grazie alle cellule staminali

Il primo esofago coltivato in provetta grazie all ‘utilizzo di cellule staminali è stato creato dal gruppo coordinato dall’italiano Paolo Macchiarini che lavora in Svezia, nell’Istituto Karolinska di Stoccolma, l’organo si è perfettamente integrato nell’organismo grazie alla rigenerazione di connessioni nervose, muscoli e vasi sanguigni.L’esofago artificiale, descritto sulla rivista Nature Communications, è una prova di principio notevole per ottenere un esofago sintetico da trapiantare sull’uomo. Grande è la partecipazione italiana anche con Costantino Del Gaudio e Alessandra Bianco, dell’università di Roma Tor Vergata, e Domenico Ribatti, dell’università di Bari.

I ricercatori hanno prelevato una sezione di esofago dai ratti, hanno rimosso tutte le cellule lasciando solo ‘l’impalcatura’ che conserva struttura e proprietà meccaniche e chimiche dell’organo. L’impalcatura è stata poi ‘riseminata’ con cellule staminali mesenchimali del midollo osseo. Dopo tre settimane le cellule aderenti all’impalcatura biologica hanno iniziato a mostrare le caratteristiche specifiche dell’organo.I tessuti coltivati sono stati quindi utilizzati per sostituire segmenti dell’esofago nei ratti. Tutti gli animali sono sopravvissuti e, a due settimane dal trapianto, sull’organo si sono formati vasi sanguigni, fibre muscolari e connessioni nervose. In quanto basata sulle cellule prelevate dallo stesso individuo, la tecnica minimizza infine il rischio di reazione immunitaria e rigetto del trapianto ed elimina anche la necessità di farmaci immunosoppressivi.

Attualmente, per sostituire l’esofago danneggiato da cancro, traumi o malformazioni vengono usate porzioni di intestino o stomaco prelevate dallo stesso paziente, ma raramente il risultato è soddisfacente. ”Riteniamo che questi risultati molto promettenti rappresentino un importante passo verso il trasferimento nella clinica dell’esofago coltivato in laboratorio”, osserva Macchiarini.

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