Riprodotto in laboratorio il brodo primordiale, origine della vita

Riprodotto in laboratorio il brodo primordiale,una massa oceanica nella quale ha avuto origine la vita. I ricercatori dell’Università britannica di Cambridge, coordinati da Markus Ralser, hanno descritto sulla rivista Molecular Systems Biology il modo in cui possono essersi formati i primi organismi viventi sulla Terra.

I ricercatori hanno ricostruito in laboratorio un mare in miniatura ricchissimo di ferro per osservare la nascita spontanea delle reazioni chimiche alla base della vita. In particolare hanno osservato la formazione di molecole organiche come lipidi e aminoacidi che sono necessari per formare una delle molecole fondamentali per la vita, l’acido ribonucleico (Rna).

Per ricostruire il “brodo primordiale” i ricercatori si sono basati sulla composizione dei sedimenti descritti nella letteratura scientifica. Quindi hanno portato il “brodo primordiale” così ottenuto a temperature elevate comprese tra 50 e 90 gradi, simili a quelle che si trovano ancora oggi nel fondo degli oceani dove sono attive delle sorgenti idrotermali. In queste condizioni il ferro e gli altri metalli presenti nell’acqua hanno cominciato ad accelerare le reazioni chimiche. I fenomeni descritti, avvenuti prima della comparsa di vere e proprie cellule, vengono genericamente indicati con il termine di evoluzione prebiotica, cioè “prima della vita”

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