Continental presenta Taraxagum, i primi pneumatici sostenibili

La pianta di tarassaco, sarà protagonista di un progetto di ricerca, relativo all’impiego industriale della gomma di tarassaco per la produzione di pneumatici. In occasione dell’Esposizione dei veicoli commerciali (IAA) di Hannover, Continental presenta i primi pneumatici sperimentali realizzati con questo innovativo materiale, a cui l’azienda ha dato il nome di Taraxagum, dalla denominazione botanica del tarassaco (Taraxacum)

L’obiettivo del progetto è quello di individuare una soluzione ecologica e conveniente dal punto di vista economico, oltre che socialmente responsabile, per rispondere alla crescente domanda di gomma naturale. Il tarassaco russo viene coltivato in terreni precedentemente inutilizzati delle regioni temperate di tutta Europa, che si trovano anche in prossimità degli stabilimenti di pneumatici di Continental.

Grazie alle ricerche svolte in collaborazione con l’Istituto Fraunhofer di biologia molecolare ed ecologia applicata (Ime), il Julius Kühn-Institute e Aeskulap GmbH, azienda specializzata nella coltivazione di piante, è stato possibile coltivare una specie di tarassaco russo (Dente di Leone) molto resistente e ad elevata flessibilità. L’obiettivo del progetto nel lungo periodo è quello di individuare una soluzione ecologica e conveniente dal punto di vista economico, oltre che socialmente responsabile, per rispondere alla crescente domanda di gomma naturale.

Nikolai Setzer, membro del consiglio di amministrazione di Continental “Dopo anni di lavoro nel campo dello sviluppo, in collaborazione con l’Istituto Fraunhofer, siamo lieti di annunciare che il primo pneumatico in gomma di tarassaco è pronto per la prova su strada.Per sfruttare al meglio le materie prime prodotte finora, abbiamo deciso di realizzare pneumatici invernali per autovetture, in quanto questi contengono proprio una percentuale elevata di gomma naturale”.

“Il processo di sviluppo del Taraxagum si è rivelato finora estremamente promettente – aggiunge Andreas Topp, responsabile Sviluppo Materiali e Processi e Industrializzazione in Continental – Siamo convinti che i risultati delle nostre ricerche verranno confermati dai test sui pneumatici e che questi ultimi saranno perfettamente in grado di raggiungere gli obiettivi che ci siamo prefissati in termini di prestazioni”.

A maggio 2014 il progetto della gomma di tarassaco ha vinto il premio GreenTec Award, riconoscimento in materia di ambiente ed economia, per la categoria Automobility.

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