Priorità Ebola: trasfusioni di sangue

Trattare i pazienti affetti dal virus Ebola con sangue o siero purificati di sopravvissuti alla malattia, dovrebbe essere una priorità nella lotta contro l’epidemia in Africa occidentale, lo ha dichiarato qualche giorno fa un gruppo di esperti coordinato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS).
La raccomandazione è giunta al termine di una riunione di due giorni per determinare quali terapie sperimentali per l’Ebola e quali vaccini dovrebbero avere la priorità per lo sviluppo clinico veloce. L’OMS stima che circa 3.700 persone sono state infettate in Africa occidentale, e circa 1.850 sono morti.

Marie-Paule Kieny, assistente direttore generale per i sistemi sanitari e l’innovazione dell’OMS, ha dichiarato ai giornalisti che le trasfusioni di sangue intero o siero purificato ricavate dai sopravvissuti all’Ebola è stata la terapia con il maggior potenziale da poter essere applicata immediatamente su larga scala in Africa occidentale, in parte perché la dimensione dei focolai implica che ci sono molti potenziali donatori disponibili. L’idea è quella di trasferire gli anticorpi contro l’Ebola dai sopravvissuti a chi ne è affetto, ma ci sono poche informazioni sull’efficacia di tali trasfusioni.

“La priorità2, ha detto Kieny, “sarà quella di garantire che il sangue raccolto non sia affetto da altri agenti patogeni e che gli operatori sanitari siano al sicuro durante le trasfusioni, quando sono esposti al sangue infetto dei pazienti”. “Gli sforzi per istituire un’adeguata infrastruttura e relativa formazione sono in atto e stanno già cominciando”, ha aggiunto.

Nessuna terapia o vaccino è stato approvato per uso umano, ma un gruppo di esperti OMS ha detto l’11 agosto scorso che il test e l’utilizzo di farmaci sperimentali e vaccini nel focolaio è eticamente accettabile a condizione che sia fatto ogni sforzo per raccogliere dati scientifici sulla sicurezza ed l’efficacia. Questo team ha dichiarato che tali azioni sono giustificate a causa della natura eccezionale di questa epidemia; per esempio, si è dimostrato difficile attuare misure di sanità pubblica con i focolai di Ebola in passato.

Nel corso della riunione dell’OMS che si è conclusa due giorni fa, gli esperti hanno raccomandato inoltre la priorità nel testare due vaccini candidati: un vaccino adenovisus scimpanzé (ChAd3) sviluppato dall’Istituto statunitense Nazionale per le allergie e malattie infettive (NIAID) e dalla Glaxo SmithKline, e un virus ricombinante della stomatite vescicolare (rVSV) vaccino sviluppato dalla Agenzia di sanità pubblica del Canada e approvato dal NewLink Genetica e Profectus Biosciences.

La fase I di sperimentazione del ChAd3 inizierà questo mese negli Stati Uniti, Regno Unito, Gambia e Mali. Le prime prove saranno eseguite su volontari sani, perché nelle aree colpite dal virus Ebola mancano le infrastrutture per fare prove adeguate.
Entrambi i vaccini ChAd3 e rVSV hanno dato una protezione al 100% contro l’Ebola in studi fatti sugli animali. L’OMS stima che 800 dosi di rVSV sono attualmente disponibili, e circa 15.000 dosi di ChAd3 dovrebbero essere pronte entro la fine dell’anno.

L’OMS ha inoltre selezionato i farmaci per uso prioritario e di prova, basando la sua decisione fra quelli che hanno dimostrato una buona efficacia e sicurezza nei primati non umani. I trattamenti scelti sono ZMapp, un cocktail di anticorpi monoclonali che la scorsa settimana ha dimostrato di conferire una protezione al 100% nei macachi rhesus. Il 2 settembre, il Dipartimento di Salute e Servizi Umani ha annunciato che stnazierà fino a 42,3 milioni dollari per 18 mesi per lo sviluppo del farmaco e la sua produzione.

Oyewale Tomori, virologo presso l’Redeemer’s University in Redemption City, Nigeria, sostiene che gli sforzi per testare e distribuire nuove terapie e vaccini non devono sminuire la necessità di istituire misure di base di sanità pubblica nelle aree colpite da Ebola o per fornire una terapia di supporto per i pazienti. Pochi pazienti in aree dove sono presenti i focolai hanno accesso a cure di qualità, come la reidratazione per via endovenosa, che può ridurre notevolmente la mortalità. Ma l’OMS ha dichiarato il 28 agosto scorso che era alla ricerca di 490 milioni dollari per sostenere le misure di base per la salute pubblica e la qualità delle cure nei centri di trattamento per il virus Ebola.

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