No a tablet e smartphone per calmare i bimbi, potrebbe nuocere al loro sviluppo

Secondo recenti ricerche, l’uso degli strumenti digitali provocherebbe cambiamenti sul funzionamento del cervello, soprattutto nella fase della crescita. L’utilizzo di smartphone o iPad per distrarre i piccoli in crisi da capricci potrebbe nuocere al loro sviluppo emotivo. I ricercatori della Boston University School of Medicine, ora, ci informano che l’uso dei tablet (e dei dispostivi digitali in genere) sta producendo un ulteriore cambiamento. Alcuni, i più allarmisti, mette in guardia dalla “tata-tablet”, utilizzarli per distrarre i piccoli in crisi da capricci potrebbe nuocere al loro sviluppo emotivo

Per gli psicologi infantili un intervento immediato e invadente della ‘tata-tablet’ impedisce ai bebè di imparare a controllare le proprie emozioni, mentre i bambini hanno bisogno di trovare il modo di autoregolare i loro sentimenti, piuttosto che mascherarli o ‘coprirli’ con distrazioni offerte da programmi o giochi. “Oggi i dispositivi mobili sono ovunque e i piccoli li utilizzano con maggiore frequenza già in tenera età. Ma l’impatto che questi nuovi schermi sta avendo sul loro sviluppo e comportamento è ancora relativamente sconosciuto”, fa notare Jenny Radesky della Boston University al ‘Telegraph’.

Quello che però è stato ben studiato è l’effetto di ‘mamma tv’: “L’aumento delle ore trascorse davanti al televisore riduce lo sviluppo delle competenze linguistiche e sociali – sottolinea l’esperto – Allo stesso modo” anche il ricorso intensivo al tablet “sostituisce la quantità di tempo trascorsa a impegnarsi in un’interazione diretta con esseri umani”. Il monito degli scienziati è: “Se questi dispositivi diventano il metodo predominante per calmare e distrarre i bambini, questi saranno poi in grado di sviluppare i loro meccanismi interni di auto-regolazione?”.

Per gli esperti i dubbi ci sono. Ma diverso è il discorso del tablet usato come ‘aiuto-maestro’. I ricercatori hanno passato in rassegna anche questo aspetto e ricordano: alcuni studi hanno rilevato che ‘eBook’ e altri media interattivi, o anche applicazioni per imparare a leggere, possono essere utili a insegnare il vocabolario e la comprensione della lettura, ma solo nei bambini in età prescolastica o ancora più grandi. La differenza sta dunque nell’età e nell’utilizzo che si fa di uno schermo: se vi si ricorre per distrarre i bambini durante attività banali, potrebbero rivelarsi dannosi per lo sviluppo sociale ed emotivo.

Un ricorso intensivo al tablet in versione ‘tata’ per Radesky può interferire con la capacità del bebè di ‘educarsi’ “all’empatia e di acquisire competenze sociali e di problem solving. Qualità che si ottengono tipicamente esplorando, con il gioco non strutturato e l’interazione con i coetanei. Questi dispositivi possono anche sostituire attività pratiche importanti per lo sviluppo di competenze sensomotorie e visuomotorie, che rappresentano una base per l’apprendimento e l’applicazione di scienza e matematica”. Lo studio ha anche mostrato che tablet, eBook e App di vario genere sono ‘sprecate’ per i bimbi sotto i 2 anni e mezzo e risultano più efficaci se usate con i genitori.

Il tutto senza entrare nel merito di eventuali danni ‘fisici’ a lungo termine legati al fatto che un bambino cominci fin da piccolo a stare incollato a uno schermo e sottoponga le manine a gesti ripetitivi e intensivi per le dita, dato sul quale anche un’associazione di docenti ha lanciato un monito, puntando il dito contro la sovraesposizione ai tablet per il boom di bimbi incapaci di svolgere compiti semplici come l’uso di banali costruzioni. “In questo momento – chiosa Radesky, suggerendo l’importanza di incoraggiare il tempo di qualità trascorso in famiglia – ci sono più domande che risposte, quando si tratta di dispositivi mobili”. In attesa di saperne di più, meglio non mandare in pensione troppo presto la vecchia e rassicurante tata in carne e ossa.

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