Sconfiggere il cancro: una Proteina contro l’infiammazione

Il tumore cresce e si sivluppa sulle base di sette pilastri; uno di questi è l’infiammazione. Ma sembra che sia stato trovato il modo per tentare di demolirlo. A fare da demolitore è una proteina prodotta da un gene che si chiama Ptx3, e il merito di averla scoperta va ad Alberto Mantovani, direttore scientifico dell’Istituto Humanitas di Milano e docente di Humanitas University. La scoperta risale ad una ventina di anni fa, ma solo oggi è diventata un farmaco tutto da sperimentare, e che offre interessanti prospettive nella cura di certe neoplasie (del colon, per esempio, o della pelle o i sarcomi) come asserisce l’immunologo milanese, alla rivista «Cell».

Oltre all’infiammazione ci sono altri sei fattori che favoriscono la crescita di un tumore e riguardano, complessivamente, l’abilità delle cellule tumorali di crescere senza controllo, la loro immortalità e la capacità di produrre nuovi vasi sanguigni che le alimentano. Per combattere questi fattori di proliferazione e aviluppo sono stati studiati molti farmaci, attualmente in uso, e capaci di aiutare i malati e di farli sopravvivere alla loro malattia. L’infiammazione è il settimo fattore: essa, in sostanza non è altro che una reazione anomala del sistema immunitario che impazzisce: nela normalità questo sistema deve annientare i nemici dell’organismo (comprese le cellule tumorali), ma qualche volta finisce per aiutarli.

Mantoavani spiega: «Esiste un gene capace di “spegnere” il cancro, tenendo sotto controllo l’infiammazione. Si chiama Ptx3 e produce una proteina con capacità anti-infiammatorie. In certi tumori non funziona e allora si instaura l’infiammazione». Infiammazione che, appunto, favorisce la crescita del tumore. Ecco perché si sta pensando di somministrare questa proteina come farmaco in modo da controllare l’infiammazione e aiutare l’organismo a reagire alla neoplasia. La sperimentazione sui pazienti partirà a breve e lo studio è finanziato dall’Airc, l’Associazione Italiana per la Ricerca sul Cancro.

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