Occidental Petroleum condannata a risarcire gli Indigeni Achuar

Gli indigeni Achuar dell’Amazzonia peruviana, grazie ad un accordo extra-giudiziale con cui si è concluso il processo contro la Occidental Petroleum, avranno un risarcimento. La compagnia era stata citata in giudizio nel 2007 e accusata di aver consapevolmente provocato l’inquinamento che ha causato morti premature, malformazioni e danneggiamento dell’habitat.

È il primo caso di una società degli Stati Uniti trascinata davanti a un giudice federale per l’inquinamento di un altro Paese. Marco Simons, direttore legale di EarthRights International, che ha rappresentato il popolo Achuar nel processo, dichiare che questo costituisce un precedente «significativo per i casi futuri, ed è già stato citato da altri tribunali degli Stati Uniti».

Nel 2008 il caso era stato respinto, poichè il tribunale distrettuale federale aveva concordato con Occidental Petroleum che l’azienda avrebbe dovuto farsi giudicare in Perù. Ma con coraggio le cinque comunità Achuar autrici della querela, avevano impugnato la decisione in appello con successo, così che la Corte Suprema degli Stati Uniti si è rifiutata di ascoltare gli argomenti della società nel 2013.

Non si sa a quanto ammonti il risarcimento, ma sarà utilizzato in progetti sanitari, educativi e per l’alimentazione. Questi soldi saranno gestiti direttamente da un collettivo delle cinque comunità Achuar (Antioquia, José Olaya, Nueva Jerusalen, Pampa Hermosa e Sauki) coinvolte.

La società petrolifera Occidental Petroleum, che ha sede a Los Angeles, ha trivellato per la ricerca del petrolio in Perù negli anni fra 1971 e il 2000. Durante questo lungo periodo ha inquinato l’ambiente con circa 35 miliardi di litri di acque reflue non trattate. Tali acque contenevano metalli pesanti come cadmio, piombo e arsenico che sono confluite in fiumi e torrenti, in spregio alle norme internazionali. Tutti dati sono raccolti in un rapporto della ONG Amazon Watch.

Nel 2006, grazie ad uno studio redatto dal ministero della salute del Perù su sette comunità colpite, ha rivelato che tutte le 199 persone sottoposte ai test, tranne due, avevano cadmio nel sangue sopra i livelli di sicurezza.

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