Le creme solari stanno uccidendo le barriere coralline, la sostanza killer si chiama ‘oxybenzone’

Le creme solari distruggono l’ecosistema marino. Il problema riguarda una sostanza chimica, presente generalmente in molte creme protettive, che finiscono in acqua quando ci facciamo il bagno. La sostanza killer si chiama ‘oxybenzone’ e puo’ essere letale per i baby-coralli ed altamente tossico per i coralli adulti. L’ossibenzone, o BP-3, è utilizzato in più di 3.500 prodotti solari per la sua capacità di assorbire i raggi ultravioletti e quando viene rilasciato nell’acqua dai bagnanti inquina i coralli.

A sostenerlo e’ un nuovo studio americano, che individua nel prodotto chimico uno tra i primi responsabili del declino delle barriere coralline negli oceani: pubblicata sulla rivista “Archives of Enviromental Contamination & Toxicology”, l’indagine ha individuato la piu’ alta concentrazione di oxybenzone intorno alle barriere coralline piu’ affollate di turisti. In particolare alle Hawaii e nelle isole caraibiche.

Lo studio dimosta che l’esposizione all’ossibenzene della larve del corallo, denominate planule, comporta gravi deformazioni morgologiche di questi organismi, danneggia il loro Dna e agisce come perturbatore endocrino. La conseguenza è che il corallo si richiude nel suo scheletro e muore. Gi effetti dannosi sono stati verificati a concentrazioni di BP-3 di 62 parti per mille miliardi, l’equivalente in una goccia dì’acqua in sei piscine olimpioniche e mezza, secondo i ricercatori. Nelle Hawaii e nei Caraibi la concentrazione è 12 volte.

La ricerca è stata condotta solo sui coralli delle Hawaii e delle isole Vergini americane. Ma secondo le stime circa 14.000 tonnellate l’anno di creme solari si disperdono nelle acque delle barriere coralline, con un tenore di ossibenzene variabile tra l’1 e il 10%. Soprattutto nelle zone turistiche più frequentate si rischiano alte concentrazioni di questa sostanza tossica. Le barriere coralline ricoprono appena l’1% dei fondali oceanici, ma sono l’habitat del 25% delle specie ittiche.

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