La felicità esiste: si nasconde in una piccola area del cervello il precuneo

L’uomo è soprattutto alla ricerca di quello stato emotivo di benessere chiamato felicità. Ebbene uno studio pubblicato sulla rivista  Scientific Reports dimostra che la quantità di felicità che si prova potrebbe dipendere dalle dimensioni di una piccola area del cervello, il “precuneo”, situato grosso modo all’apice della testa.

Lo studio evidenzia che individui che presentano (alla risonanza magnetica) un precuneo di dimensioni maggiori, tendono ad essere più felici e soddisfatti della propria vita. Lo studio è stato condotto presso l’Università di Kyoto da Wataru Sato.

Il precuneo è una regione piuttosto piccola del cervello che si trova nei lobi parietali. E’ coinvolto in varie funzioni importanti tra cui la memoria episodica, l’immaginazione visuale-spaziale, la capacità di riflettere su se stessi e aspetti della coscienza. Gli esperti hanno coinvolto un gruppo di soggetti e posto loro domande di vario tipo per “misurare” il loro livello di benessere psicologico, o in altri termini quanto si sentissero felici e appagati della propria vita. I ricercatori hanno poi confrontato le informazioni raccolte sul campione con i risultati di una risonanza magnetica del cervello di ciascuno.

E’ emerso che i soggetti tendenzialmente più felici avevano un precuneo di volume maggiore. ”Per quanto sarebbe riduttivo indicare il precuneo come sede della capacità di sentirsi felici – concludono gli autori del lavoro – questa ricerca fa un po’ di luce sui circuiti neurali coinvolti nel fare esperienza della felicità”.

Secondo gli autori, in futuro potrebbero essere ideati programmi di intervento volti a massimizzare la nostra capacità di essere felici: ad esempio, sostiene Sato, numerosi studi hanno dimostrato che un programma di meditazione è in grado di aumentare la materia grigia del precuneo.

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