Pannelli solari che producono energia anche dall’acqua piovana

Producono energia rinnovabile anche quando il solo non c’è. I nuovi pannelli solari realizzati in Cina, potranno raccogliere energia anche dall’acqua piovana. A mettere a punto la nuova tecnologia un team di ricercatori della Ocean University of China di Qingdao, nella Cina orientale, e della Yunnan Normal University di Kunming, nell’estremo sud del Paese. Lo studio, ancora in fase di sviluppo, anche se con risultati gia’ promettenti, prevede l’utilizzo di una sottile patina di grafene che ricopre i pannelli solari.

Il grafene, come spiegano i ricercatori guidati dal professore Qunwei Tang alla rivista Angewandte Chemie, pubblicata dalla German Chemical Society, ha la doppia caratteristica di condurre elettricita’ e di avere un’inusuale attivita’ degli elettroni, che si muovono lungo tutta la superficie. A contatto con l’acqua puo’ legare positivamente ioni ed elettroni.

Le gocce di pioggia contengono sali minerali che possono dissociarsi in ioni positivi e ioni negativi. Quelli positivi possono legarsi alla superficie del grafene, carica di elettroni cosiddetti delocalizzati, generando elettricita’ da questa reazione chimica. Test condotti finora, con acqua salata, hanno dato risultati promettenti, anche se le due universita’ cinesi non sono le prime ad avere condotto esperimenti sulle proprieta’ degli elettroni del grafene, che sono oggetto di un lavoro di ricerca anche da parte dell’Universita’ di Birmingham.

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