Individuato dall’ESO il primo pianeta con tre soli [Video]

Una tripla alba e un triplo tramonto salutano le giornate di questo pianeta, appena individuato dall’ESO. La sua orbita corrisponde a 550 anni terrestri, e con i suoi tre soli è uno degli esopianeti più interessanti scoperti fino ad oggi. Un gruppo di astronomi dell’Università dell’Arizona (Usa) ha usato lo strumento SPHERE del Very Large Telescope (VLT) dell’European Southern Observatory (ESO), in Cile, per fotografare per la prima volta un pianeta in orbita attorno a tre stelle.

Il pianeta ruota intorno alla stella più luminosa con un’orbita allargata, mentre le altre due, più piccole e meno luminose, ruotano l’una intorno all’altra, separate da una distanza pari a quella tra il Sole e Saturno. E’ un ‘mondo’ completamente diverso dal nostro, anche per altre caratteristiche sorprendenti. Questo gigante, con i suoi tre soli, agli occhi di un osservatore può apparire, a seconda delle stagioni, o illuminato perennemente, oppure con tre albe e altrettanti tramonti giornalieri. A seconda della stella che domina nel cielo del pianeta, poi, anche con la luce può assumere colori diversi.

HD 131399Ab si trova a 320 anni luce dalla Terra, nella costellazione del Centauro e si calcola che abbia circa 16 milioni di anni. Il che lo rende uno dei più giovani scoperti fuori dal Sistema solare. Con temperature di circa 580 gradi e quattro volte la massa di Giove, si pensa sia anche uno dei più freddi e dei meno massicci tra i pianeti esterni al Sistema Solare osservati direttamente. E’ inoltre diverso da tutti gli altri mondi conosciuti perchè la sua orbita intorno alla stella è la più ampia che si conosca in un sistema multiplo.

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