Perché non si dovrebbero usare i saponi antibatterici

Il 2 settembre la Food and Drug Administration ha vietato l’uso del triclosan e del triclocarban e 17 altri antisettici presenti nei saponi, perché non comportano alcun beneficio o, addirittura, non sono sicuri per la salute. Gli antibatterici aiutano i batteri a diventare più forti e a sviluppare resistenza agli antibiotici, uno dei più gravi casi di salute pubblica registrati negli ultimi anni.

Circa il 40 per cento di saponi utilizza almeno una di queste sostanze chimiche che si trovano anche in dentifrici, ciucci per bambini, detersivi per bucato e vestiti. E, ancora, in qualche lucidalabbra, deodoranti e shampoo per animali domestici. L’azione intrapresa dalla FDA vieta gli antisettici come il triclosan solo nei saponi per la casa.

Anche se gli antibatterici sono presenti ancora in molti prodotti, l’attuale divieto è un significativo passo avanti nel limitarne l’uso. I batteri possono essere buoni e sono ovunque nell’ambiente e quasi ovunque nel nostro corpo. Ad esempio, ci affidiamo ai batteri nelle nostre viscere per fornire nutrienti e alcuni batteri sulla nostra pelle ci aiutano a proteggerci da agenti patogeni nocivi.

Alcuni batteri presenti nel terreno e nei rifiuti animali possono causare infezioni se ingeriti e il lavaggio è importante per evitare che si diffondano in luoghi dove possono causare danni. Lavare correttamente con acqua e sapone rimuove questi potenziali patogeni. Se acqua e sapone sono sufficienti per eliminare i potenziali patogeni, perché sono stati introdotti antibatterici come triclosan e triclocarban?

Il Triclosan è stato introdotto nel 1972 per la pulizia approfondita necessaria agli interventi chirurgici, in cui la rimozione dei batteri è critica e l’esposizione per la maggior parte delle persone è breve. Triclosan e triclocarban possono essere utili in queste situazioni e la sentenza del FDA non pregiudica l’assistenza sanitaria o il pronto soccorso nell’utilizzare tali sostanze chimiche. Nel 1990, i produttori hanno iniziato a incorporare triclosan e triclocarban in prodotti per il consumatore medio e molte persone sono state attratte dalle pretese che questi prodotti riuscissero ad uccidere più batteri.

Ora, sostanze chimiche antibatteriche si possono trovare in molti prodotti per la casa, dai giocattoli per bambini, ai tessuti, ai saponi. Prove di laboratorio dimostrano che l’aggiunta di tali sostanze può ridurre il numero di batteri in alcune situazioni. Tuttavia, gli studi in una serie di ambienti, comprese le aree urbane e insediamenti abusivi, hanno dimostrato che l’inclusione di antibatterici nel sapone non riduce la diffusione di malattie infettive. Poiché l’obiettivo di lavaggio è la salute umana, questi dati indicano che gli antibatterici in saponi per i consumatori non forniscono alcun beneficio.

Qual è il lato negativo di avere antibatterici in sapone? È potenzialmente enorme, sia per coloro che utilizzano e per la società nel suo complesso. Una preoccupazione è se gli antibatterici possono danneggiare direttamente gli esseri umani. Il Triclosan era diventato così diffuso nei prodotti per la casa che nel 2003 un sondaggio a livello nazionale (USA) di individui sani ha verificato che nelle urine del 75 per cento delle 2.517 persone testate è stata trovata la sostanza e persino nel plasma e nel latte materno.

La maggior parte degli studi non ha mostrato alcuna tossicità diretta da triclosan, ma alcuni studi sugli animali indicano che il triclosan può disturbare i sistemi ormonali; non è noto ancora se colpisce gli ormoni umani. Un’altra grave preoccupazione è l’effetto del triclosan sulla resistenza agli antibiotici nei batteri. I batteri si evolvono e diventano resistenti a quasi ogni minaccia che devono affrontare.

Anche se non viene utilizzato per trattare le malattie, alcuni dei meccanismi comuni che i batteri utilizzano per eludere il triclosan li utilizzano anche per eludere gli antibiotici che sono necessari per curare le malattie. Quando il triclosan è presente nell’ambiente i batteri che hanno questi meccanismi di resistenza crescono meglio di batteri che ne sono ancora suscettibili, quindi il numero di batteri resistenti aumenta.

Gli antibiotici sono stati introdotti nel 1940 ed hanno rivoluzionato il modo in cui conduciamo le nostre vite. Infezioni comuni e graffi minori che potrebbero essere fatali sono diventati facilmente curabili. Ambulatori che una volta erano impensabili a causa del rischio di infezione sono ormai di routine.

Tuttavia, i batteri stanno diventando più forti a causa di decenni di uso di antibiotici e, spesso, anche del loro uso improprio. Nuovi farmaci aiuteranno, ma se non proteggiamo gli antibiotici ora ci saranno più persone che moriranno di infezioni che altrimenti potevano essere facilmente trattate. La rimozione del triclosan dai prodotti di consumo contribuirà a proteggere gli antibiotici e limitare la minaccia di tossicità da esposizione prolungata, senza alcun effetto negativo sulla salute umana.

La sentenza del FDA è un primo passo positivo per la pulizia dell’ambiente da sostanze chimiche che forniscono poco valore sanitaria alla maggior parte delle persone, ma rappresentano un rischio significativo per gli individui e per la salute pubblica. In larga misura, questa sentenza è una vittoria della scienza sulla pubblicità.

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