Facebook: più amici hai e più vivi più a lungo

Facebook aiuta a vivere più a lungo secondo uno studio condotto in California su 12 milioni di utenti. Essere attivi sul social network allunga la vita se utilizzato per mantenere e migliorare le amicizie del mondo reale. Se, invece, le relazioni sono solo on-line gli effetti sono negativi.

Interagire on-line sembra tenere in buona salute quando l’attività è moderata e integrata dalle interazioni offline“, il primo autore William Hobbs, che ha lavorato allo studio come studente di dottorato alla UC San Diego in scienze politiche, ha detto in una dichiarazione. La connotazione negativa si ha solo nel caso in cui le relazioni sono esclusivamente di tipo virtuale.

Per lo studio, i ricercatori hanno abbinato un gruppo di 12 milioni di utenti di Facebook in California con i registri dello stato civile del California Department of Public Health. Essi hanno analizzato l’attività on-line nel corso di un periodo di sei mesi mettendo a confronto coloro che sono in vita con  coloro che sono morti. Tutti i casi studiati – la cui privacy è stata mantenuta – sono nati tra il 1945 e il 1989. Tutti i confronti sono stati effettuati tra le persone di età e genere simile.

I risultati hanno mostrato che in un dato anno, la media degli utenti che utilizza Facebook ha una probabilità di circa il 12 per cento in meno di morire rispetto a chi non utilizza il sito di social network. Ma tutto dipende da come una persona usa la piattaforma, ad esempio, le persone con i più alti livelli di attività sociale in linea – misurata dal numero di foto pubblicate, che suggeriscono interazioni faccia a faccia – hanno mostrato maggiore longevità. Al contrario, le interazioni solo on-line, come ad esempio i post sulla bacheca o messaggi privati, non ha mostrato alcuna tale rapporto.

Gli utenti di Facebook con grandi reti sociali – tra i primi 50 al 30 per cento – hanno vissuto più a lungo rispetto a quelli con un minor numero di amici – inferiori al 10 per cento. Questo risultato è coerente con precedenti studi di relazioni del mondo reale, che hanno scoperto che le persone che sono sole e isolate socialmente vivono meno di quelli che mantengono collegamenti con la famiglia e gli amici.

Gli autori sottolineano che, poiché lo studio è osservazionale, non dimostra che l’uso di Facebook aiuta a vivere più a lungo. “Non posso dare una prescrizione su quanto usare Facebook“, ha scherzato Fowler. “Ma, penso che un utilizzo medio di Facebook non faccia male. Non si può dire che è un bene per le persone e che vi è una relazione causale, ma certamente il dato contraddice l’affermazione che l’uso dei social media è negativo“.

I ricercatori fanno notare anche che molti altri fattori potrebbero essere in gioco. Hanno controllato cose come l’età, il sesso e lo status socio-economico, pur segnalando che quest’ultimo è difficile da definire a causa della mancanza di informazioni sui singoli utenti studiati.

Il Dr. Murali Doraiswamy, professore di psichiatria e della medicina presso la Duke Health non coinvolto nello studio, ha detto che lo studio è tempestivo, dato che la ricerca dimostra che gli adolescenti spendono circa nove ore al giorno utilizzando vari mezzi di comunicazione e il 35 per cento degli anziani negli USA.

È importante quantificare i benefici – e i rischi – delle reti sociali online sulla nostra salute. Questo studio suggerisce che le amicizie on-line contano se utilizzate per poi interagire non in linea, faccia a faccia“. Dunque, un uso moderato dei social network come Facebook è utile e fa bene alla salute se e solo se contribuisce a mantenere i rapporti e ad aumentare le interazioni nel mondo reale.

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