Facebook nel 2016 tenta la conquista del mondo

Facebook ha avuto un 2016 impegnativo. Ha introdotto i chatbot su Messenger, riposizionato Instagram come concorrente di Snapchat ed ha contribuito a rendere Oculus un concorrente principale nel settore della realtà aumentata. Mentre accadeva tutto questo, Facebook è diventata anche una delle più potenti società di media del pianeta.

Con i live video, le elezioni presidenziali e il conseguente scandalo delle false notizie, l’impatto di Facebook nel 2016 è stato più evidente rispetto al passato. Più di un miliardo di persone hanno affollato il social network in cerca di notizie, la sua influenza sulla scena mondiale è innegabile. Anche se ha debuttato un anno dopo Periscope e Meerkat, Facebook live è di gran lunga la forza dominante, oggi, dei video in diretta su smartphone e tablet.

Parte del motivo del successo delle Live è il grande bacino di utenza su cui può contare il social network, ma molto è dovuto anche al fatto che non ha richiesto software aggiuntivo da scaricare. Non solo, Facebook ha anche pagato i media perché utilizzassero il suo servizio di video in diretta. Pochi mesi dopo è arrivata un’ulteriore spinta grazie alla possibilità delle live anche tramite app per dispositivi mobili.

A questo punto le live su Facebook sono diventate virali. Uno dei video più famosi è quello di Candace Payne che indossa una maschera di Chewbacca. La clip ha avuto più di 140 milioni di visualizzazioni, è diventato così popolare che il CEO Mark Zuckerberg l’ha invitata negli uffici di Menlo Park.

Le Live non sono stati utilizzati solo per mostrare angurie che esplodono o maschere di Chewbacca; sono stati anche essere un mezzo per trasmettere eventi di cronaca in cui i media tradizionali hanno poco o nessun accesso. Purtroppo, c’è anche un lato oscuro delle Live.

Sono state trasmesse almeno un paio di sparatorie della polizia: una di Antonio Perkins a Chicago e un’altra di Philando Castiglia a Falcon Heights, Minnesota. Facebook Live è stato utilizzato anche per trasmettere la morte di 11 agenti di polizia di Dallas durante una protesta.

Nel bene e nel male, è chiaro che Facebook Live è uno strumento aggiuntivo nel riportare notizie. In effetti, Facebook ha collaborato anche con la ABC per la copertura in diretta dei convegni nazionali dei democratici e dei repubblicani negli USA, così gli utenti hanno visto in diretta cosa stava succedendo. Facebook sta anche esaminando la possibilità di trasmettere spettacoli e trasmissioni sportive sulla piattaforma – ulteriore prova che la società è più “media” di quanto si pensasse.

Tutto questo si integra con il ruolo crescente di Facebook nella diffusione delle news. Anche se il CEO Mark Zuckerberg continua a negarlo, Facebook ha tutte le caratteristiche di una media company. Certo, non produce alcun contenuto, ma milioni di persone utilizzano il sito ogni giorno per ottenere informazioni.

Uno studio del Pew Research pubblicato quest’anno ha dimostrato che circa il 44 per cento degli americani adesso considera Facebook la fonte primaria di notizie e il dato è valido anche al di fuori dei confini statunitensi. Vedendo come molti media hanno collaborato con l’azienda per produrre i cosiddetti “instant articles” – storie memorizzate sui server di Facebook, piuttosto che sui propri – è chiaro che la società è almeno consapevole del suo ruolo di hub di notizie.

La prova che Facebook è davvero un arbitro nella diffusione delle notizie basta considerare che il suo algoritmo ha censurato automaticamente l’iconica immagine della ragazzina in fuga dal napalm durante la guerra in Vietnam perché correva nuda. Dopo aver realizzato la sua importanza, l’azienda l’ha reintegrata, spiegando che è difficile per un algoritmo distinguere tra pedopornografia e un’immagine di significato storico o culturale. L’azienda deve affrontare lo stesso problema con i video dal vivo: quando la violenza è lecita? Queste sono domande a cui le aziende tradizionali di tecnologia non devono rispondere, ma i media si.

Considerando che l’algoritmo di Facebook tende a favorire storie con alto engagement – quelle che guadagnano più “mi piace” e clic tendono a salire nella parte superiore del feed – articoli con titoli sensazionalistici ottengono più visibilità. Nonostante Facebook si sforzi di limitare queste storie con alta probabilità di clickbait o addirittura false.

Le notizie false, un vero cruccio per il CEO del social in blu. Tali “news” hanno minato la reputazione di Facebook per gran parte dell’anno, soprattutto negli ultimi mesi della corsa alle elezioni USA . Dopo le dichiarazioni iniziali che ha minimizzato il ruolo delle false notizie, Zuckerberg si è finalmente fatto avanti ed ha dichiarato che Facebook stava prendendo provvedimenti, come tagliare pubblicità per siti di notizie false, rendendoli più facili da segnalare e utilizzando controlli di terze parti.

Mentre sempre più persone guardano a Facebook come fonte di informazioni piuttosto che ai media tradizionali, è il momento per l’azienda di prendere il suo ruolo di media più sul serio. In questo momento, in gran parte si basa su intelligenza artificiale e algoritmi per filtrare i contenuti, ma è ormai chiaro che gli esseri umani sono ancora tenuti a giudicare ciò che è reale da ciò che non lo è. Considerando quanto le fake news possono influenzare le persone, Facebook dovrebbe prendere la responsabilità di arbitro dei media molto più seriamente.

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