Lavare le banconote,un’idea bizzarra ma utile all’ambiente

Lavare le banconote è senza dubbio è un’idea bizzarra ma potrebbe essere un modo originale per limitare le spese e fare bene all’ambiente.Ogni anno le banche centrali sono costrette a ritirare diversi miliardi di euro in cartamoneta dalla circolazione perchè sporca e stamparne di nuova. Esperti statunitensi hanno messo a punto una tecnica speciale.

Gli scienziati hanno trovato un modo per togliere dalle banconote il grasso che vi si deposita ad ogni passaggio di mano, in modo da rimandare l’appuntamento con il macero per tonnellate di carta che va smaltita. A provarci, con successo, sono stati il chimico Nabil Lawandy e il fisico Andrei Smuk, entrambi manager della società Spectra Systems che opera nel campo dell’autenticazione di banconote. In un articolo pubblicato sulla rivista Industrial & Engineering Chemistry Research, i due scienziati hanno spiegato di essere riusciti, usando l’anidride carbonica allo stato supercritico, a ”lavare” diversi tipi di banconote in circolazione nel mondo senza alterarne le caratteristiche di sicurezza, come gli ologrammi e gli inchiostri fosforescenti.

La CO2 supercritica – ossia il biossido di carbonio portato alla temperatura di 31,1 gradi e a una pressione di 73,8 bar – è già ampiamente usata come solvente perché è economica, non è tossica e non inquina. Il suo impiego per pulire le banconote, spiegano quindi gli esperti, oltre a consentire un risparmio evitando di dover emettere nuovo contante, non avrebbe un impatto ambientale e, al contrario, eviterebbe di dover smaltire la cartamoneta ritirata.

Nel mondo vengono spesi ogni anno circa 10 miliardi di dollari per stampare quasi 150 miliardi di nuove banconote, destinate a sostituire 150mila tonnellate di cartamoneta che viene tolta dalla circolazione e diventa un rifiuto da smaltire. Nel 60-80% dei casi, le banconote vengono ritirate perché sporche, e la causa principale è il sebo umano che vi si deposita e alla lunga le fa ingiallire.

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