I controlli sull’Ebola provocano protesta al convegno medico statunitense

Gli scienziati stanno protestando contro la decisione della Luisiana di vietare alle persone che sono recentemente tornate da zone colpite dall’Ebola, di partecipare ad un’importante riunione a New Orleans.

Il 29 ottobre, i funzionari della Louisiana hanno detto agli organizzatori della riunione annuale della Società Americana di Medicina Tropicale e Igiene che a coloro che di recente sono rientrati dalle tre nazioni dell’Africa Occidentale più colpite dalla epidemia di Ebola, sarebbe stato chiesto di non partecipare alla riunione, che si terrà dal 2 al 6 novembre.

La mossa potrebbe ostacolare gli sforzi per controllare l’epidemia di Ebola, dice Christopher Plowe, Presidente della società e responsabile della ricerca sulla malaria presso l’Università del Maryland School of Medicine a Baltimora.

“Questo meeting è un luogo d’incontro per le persone che stanno lavorando su Ebola per condividere le informazioni più recenti e tornare in Africa meglio preparati a combattere l’epidemia”, dice Plowe. “C’è un potenziale ostacolo a tale sforzo, quello di non poter partecipare alla riunione”.

La politica va oltre le linee guida pubblicate il 27 ottobre dai centri per il controllo e la prevenzione (CDC), che richiedono alle persone di mettere in quarantena se stessi solo se hanno sintomi di Ebola (EVD) o di esposizione nota al virus.

La Louisiana, tuttavia, ha chiesto che chiunque sia stato nei paesi colpiti da Ebola in Africa occidentale non partecipino alla riunione.

“Abbiamo chiesto a tutte le persone che saranno in viaggio in Louisiana dopo un viaggio nei paesi dell’Africa Occidentale coma la Guinea, la Liberia e la Sierra Leone o hanno avuto un contatto con un individuo EVD-infettato, rimangano in un auto-quarantena per i 21 giorni successivi al viaggio in questione,” ha scritto Kathy Kleibert, segretario di stato del dipartimento della salute e degli ospedali, e Kevin Davis, direttore del Ufficio del Governatore per la Sicurezza in Patria & Preparazione alle Emergenze, in una lettera datata 28 ottobre.

“Dato che i partecipanti alla conferenza che hanno alle spalle viaggi e una esposizione per EVD sono stati invitati a non partecipare a contesti di gruppo di grandi dimensioni (ad esempio questa conferenza) o di utilizzare i mezzi pubblici, non vediamo alcuna utilità per voi di affrontare un viaggio a New Orleans per limitarvi semplicemente a rimanere nella vostra stanza,” afferma la lettera.

La società ha notificato il 28 ottobre a tutti i partecipanti alla riunione la loro politica in una e-mail. Alcuni ricercatori hanno già annullato i loro viaggi. Piero Olliaro, capo di intervento e implementazione di ricerca sulle malattie tropicali trascurate presso l’Organizzazione Mondiale della Sanità a Ginevra, Svizzera, e visiting professor presso l’Università di Oxford, Regno Unito, aveva in programma di presentare la ricerca nel corso della riunione sulla malaria e la schistosomiasi, una malattia parassitaria. E’ tornato a Oxford da un viaggio in Guinea il 22 ottobre, dove faceva parte di una squadra che ha fatto sopralluoghi per la sperimentazione clinica di farmaci sperimentali Ebola, afferma che portava l’equipaggiamento protettivo quando visitava i centri di trattamento, non ha febbre o altri sintomi di EVD e, secondo le linee guida CDC, non è necessario che sia escluso dai raduni pubblici.

“La Sanità pubblica dovrebbe basarsi su prove, e questa politica è chiaramente non guidata dall’evidenza,” dice Olliaro. “L’unico effetto che potrebbero avere questa e altre misure analoghe negli Stati Uniti è scoraggiare le persone dal fare volontariato e aiutare”

Altri Stati hanno anche attirato critiche per le politiche eccessivamente rigorose. La scorsa settimana New York e New Jersey ha annunciato quarantene obbligatorie per tutti gli operatori sanitari, che stanno tornando dall’Africa occidentale. Ma la Domenica i due stati hanno fatto un’eccezione alle proprie regole per permettere agli operatori sanitari rientrati di trascorrere 21 giorni a casa, notando poi che non ci sono prove che le persone senza sintomi della malattia possano infettare gli altri. I funzionari della Louisiana non sembrano aver contestato questo fatto.

“Dal punto di vista medico, individui asintomatici non sono a rischio di esporre gli altri. Tuttavia, lo stato si impegna a prevenire qualsiasi inutile esposizione di Ebola al grande pubblico,” hanno scritto Kleibert e Davis.

Médecins Sans Frontières (noto anche come medici senza frontiere) ha confermato che il suo consigliere di medicina tropicale, Estrella Lasry, non parteciperà all’incontro perché è recentemente tornata dalla Liberia.

I ricercatori che stanno ancora progettando di partecipare alla riunione si sono lamentati per la decisione.

“È un vero peccato, dato che molte persone che non possono partecipare sono in prima linea o lo sono state recentemente e non saremo in grado di imparare dalle loro esperienze,” dice il ricercatore sulla malaria Kristin Banek, presso la London School of Hygiene & Tropical Medicine, Regno Unito.

“La gente ha bisogno di condividere le proprie esperienze nel tentativo di controllare il focolaio e curare i pazienti,” dice il virologo Robert Garry dell’Università di Tulane a New Orleans. “Questo interferirà con quello. Ripetere gli stessi errori ancora una volta non è una buona formula per il successo”.

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