L’Etnografia potrebbe essere d’aiuto per l’epidemia Ebola

L’epidemia di Ebola in Africa occidentale è stata in parte alimentata da reazioni locali alla crisi. Sharon Abramowitz, un’antropologa medica presso l’Università della Florida a Gainesville, che sta lavorando in Liberia, suggerisce che le organizzazioni sanitarie globali potrebbero fare di più per ridurre la gravità della crisi approfondendo la conoscenza delle abitudini locali e delle istituzioni. Durante una riunione alla Georgetown University di Washington DC il mese scorso, ha sostenuto che gli antropologi dovrebbero avere un ruolo nella risposta all’Ebola. Sharon racconta a Nature cosa potrebbero fare lei e i suoi colleghi per contribuire a portare l’epidemia sotto controllo.

Quali servizi potrebbero fornire gli antropologi?

Gli antropologi potrebbero aiutare la comunità scientifica a conoscere meglio gli usi locali, capacità e prospettive in un sforzo forte di contenimento della malattia. Vi è fondamentalmente una ripartizione in questo momento tra ciò che si dice a livello locale e ciò che si dice a livello nazionale.

Penso anche che si tratti di una popolazione che potrebbe essere sfruttata con successo per uno sforzo di mobilitazione di massa, ma la comunità internazionale deve capire come potrebbe essere fatto questo sforzo e quanto potrebbe essere rilevante a livello locale. Queste popolazioni sanno come lavorare con le comunità internazionali su vasta scala, e hanno un numero straordinario di sistemi di comunicazione per ottenere la parola e una leadership straordinaria per promuovere il rispetto e l’applicazione di certe regole.

Come ha lavorato in passato?

Abbiamo visto che i tassi di vaccinazione in Africa superano quelli negli Stati Uniti. Molti degli Stati africani non sono bravi a sostenere i servizi su base regolare e tantomeno a essere disponibili a rispondere al telefono o ad avere un reparto di emergenza aperto o ambulanze disponibili. Ma se si sta parlando della distribuzione una tantum di una zanzariera [per la prevenzione della malaria], paesi come questi lo possono fare.

Ecco perché penso che le organizzazioni sanitarie internazionali stiano sottovalutando il valore del tipo di sforzo della quarantena che la Sierra Leone sta intraprendendo. [A metà settembre la Sierra Leone ha imposto un coprifuoco di tre giorni e inviato agli operatori sanitari a domicilio alla ricerca di casi di Ebola]. È dura ed è restrittiva. Forse è un po’ spaventosa come manovra e può essere di dubbio valore, ma è la miglior cosa che si possa fare come metodologia di tracciamento di questa malattia nella popolazione, utilizzando cioè un valido conteggio empirico di rilevamento.

Quindi questo tipo di sperimentazione è giustificato?

È stato ampiamente accettato… poi certo non sono metodi convenzionali per il contenimento epidemico e non conterrà la situazione attuale. Uscire in anticipo significa che dovremo fare qualcosa di radicalmente nuovo e innovativo. Siamo aperti a chiunque venga a proporre meccanismi alternativi per affrontare questa crisi. Tutto ciò ha a che fare con attrezzature, trattamento, contenimento e meccanismi di finanziamento. Che significa necessariamente che andremo ad affrontare dei fallimenti.

Quali sono altre soluzioni locali?

In assenza di risposte definitive, le popolazioni locali sono alla ricerca di soluzioni per se stesse. Per esempio, c’è un mercato nero emergente del sangue di superstiti. Ma la cosa solleva alcuni problemi di salute pubblica. È importante essere consci delle soluzioni locali che le persone stanno generando per anticipare le altre questioni che potrebbero sorgere.

Le persone si stanno adeguando. In Sierra Leone, invece di toccarsi le mani, le persone si urtano i gomiti e in Liberia settentrionale si toccano i piedi se si indossano le scarpe. Capisco che alcuni luoghi hanno leggi semplicemente per ottenere un secchio con l’1% di candeggina collocato all’esterno di ogni sito aziendale e le persone devono lavarsi le mani andando dentro e fuori. ECOBANK [Banca africana Pan] ha attuato una politica per cui solo cinque persone alla volta sono ammesse in banca al momento in cui devono ritirare i soldi.

Nella maggior parte della nostra storia, non abbiamo avuto una situazione in cui l’Ebola era presente in un centro bancario. È stato in questi piccoli villaggi isolati. È un caso di studio comparativo orribile capire cosa succede quando l’Ebola si infiltra in grandi centri urbani.

 
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