Scarti delle sigarette per filtrare l’arsenico dell’acqua e ricaricare i cellulari

Rifiuti delle sigarette sono una piaga per le nostre strade, ma i ricercatori sperano che un giorno possano essere riutilizzate per qualcosa di utile. Finora, gli studi hanno esaminato come le sigarette possono ricaricare i telefoni cellulari, fare pallet da trasporto e creare del calcestruzzo più forte.

Ora un gruppo di scienziati cinesi ha escogitato un metodo che utilizza la cenere di sigaretta per filtrare il pericoloso arsenico dalle forniture di acqua. L’arsenico, un noto veleno, può essere filtrato dall’acqua potabile utilizzando sofisticati metodi di trattamento. Ma in luoghi che non hanno l’apparecchiatura o il know-how tecnico necessario per rimuoverlo, si mischia ancora all’acqua potabile e le persone si ammalano.

Un team, guidato da Li Jiaxing dell’Accademia cinese delle scienze a Pechino, ha rivestito la cenere di sigaretta con ossido di alluminio. Poichè ha una consistenza porosa, sospettavano che la cenere si sarebbe meglio adattata al filtraggio dell’arsenico rispetto ad altri materiali che sono stati provati in precedenza, come bucce di banana.

Quando hanno testato il materiale con l’acqua di una falda contaminata, hanno riscontrato che era stato rimosso più del 96 per cento dell’arsenico, riducendo i livelli al di sotto dello standard fissato dalla Organizzazione Mondiale della Sanità. Naturalmente presente in natura e connesso con l’industria, l’arsenico contamina acque sotterranee ad alti livelli in molti paesi, tra cui il Cile, Cina, Ungheria e Messico.

L’elemento inodore, insapore può causare scolorimento della pelle, mal di stomaco, paralisi parziale e una gamma di altri gravi problemi di salute. La tecnologia per la rimozione dell’arsenico dalle acque esiste, ma è costoso e poco pratico per le regioni rurali e in via di sviluppo. Poichè la cenere di sigaretta viene eliminata in tutti i paesi del mondo e può essere facilmente raccolta in luoghi dove è consentito fumare in pubblico, potrebbe essere almeno la parte di una soluzione a basso costo per un problema grave di salute pubblica, affermano gli scienziati.

E se i mozziconi di sigaretta ricaricassero i cellulari?
I ricercatori della Corea del sud sostengono che si possono convertire i filtri di sigaretta in un materiale che potrebbe essere utilizzato da computer, veicoli elettrici e turbine eoliche per immagazzinare energia. Questo materiale può essere utilizzato per rivestire gli elettrodi di supercondensatori, che sono componenti che possono incamerare quantità estremamente grandi di energia elettrica. I ricercatori sostengono che le prestazioni del materiale sono ancora migliori di quelle del carbonio disponibile in commercio, cioè i nanotubi di carbonio e di grafene attualmente utilizzati per fare lo stesso lavoro.

In tutto il mondo, circa 5,6 trilioni di sigarette, o 766.571 tonnellate, di mozziconi vengono lasciate sui marciapiedi di ogni anno. Che è equivalente al peso della ruota panoramica di Londra.

Il co-autore dello studio, il Professor Jongheop Yi, della Seoul National University, ha detto: “il nostro studio ha dimostrato che filtri di sigaretta usati possono essere trasformati in un materiale a base di carbonio performante utilizzando un semplice processo, che contemporaneamente offre una soluzione verde per soddisfare le esigenze di energia della società”.

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