Terremoti causati dall’uomo, un fenomeno causato da interventi tecnici di grande portata

Il sottosuolo terrestre è in continuo movimento, ecco perché sulla Terra si registrano quotidianamente sismi di piccola e grande entità. Tuttavia non tutte le scosse presentano una causa naturale: alcune di esse sono causate dall’uomo. La comunità scientifica parla in questo caso di sismi indotti o di sismicità indotta, un fenomeno spesso causato da interventi tecnici di grande portata effettuati nel sottosuolo.

Gli specialisti del “U.S. Geological Survey” del governo Usa per la prima volta lanciano l’allarme e confermano un fenomeno sinora “sospettato”. Secondo gli esperti i terremoti “causati” da attività umane sono in deciso aumento, in particolare in aree del centro e lungo la costa orientale. Lo hanno dichiarato Giovedì rendendo nota la prima mappa di sismi accaduti di recente e creati dall’uomo. Particolarmente colpite risultano così alcune zone dell’Oklahoma, dove solo lo scorso anno sono stati registrati più terremoti di 3 gradi e più della scala Richter che in California mentre nello Stato dell’Ohio dopo 11 scosse sismiche succedutesi nel 2012.

Seguono: il Texas specialmente nell’area di Dallas-Fort Worth, il Kansas, il Colorado, il New Mexico. Questi Stati sono stati colpiti negli ultimi 12 mesi da più terremoti che in passato. Le zone in cui i sismi sono avvenuti,sono “localizzate vicino a pozzi profondissimi in cui vengono iniettate acque di scarico di attività industriali, o dove si trovano impianti di varia natura capaci di promuovere terremoti”. Secondo Mark Petersen, capo del “Progetto nazionale sui pericoli sismici” “i terremoti non solo stanno avvenendo a frequenza sempre più ravvicinata, ma mettono in più grave pericolo le popolazioni vicine”. Tuttavia, anche altri utilizzi del sottosuolo possono causare delle scosse sismiche, ad esempio le iniezioni di CO2 o di acque di scarico, l’estrazione – convenzionale o meno – del petrolio o del gas naturale tramite fracking oppure i progetti dell’industria mineraria o la costruzione di tunnel. Anche i cambiamenti operati dall’uomo sulla superficie terrestre possono dar luogo a terremoti, ad esempio quando i laghi artificiali si riempiono per la prima volta d’acqua.

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