Aiab: in Spagna società biotech vuole liberare le mosche GM

La società britannica Oxitec sta progettando di rilasciare le mosche d’oliva geneticamente modificate nell’ambiente in Spagna (Catalogna). Gli insetti maschi sono geneticamente manipolati in modo tale che i discendenti di sesso femminile moriranno come larve all’interno delle olive, mentre le prossime generazioni di mosche maschio sopravviverà. Oxitec prevede di rilasciare a settimana fino a 5000 di queste mosche in Spagna, vicino alla città di Tarragona. La prova sul campo che dovrebbe durare un anno e coprirà una superficie di 1000m2. Tuttavia, potrebbero diffondersi senza alcun controllo. le mosche dell’olivo sono considerate come una specie invasive che si diffonde rapidamente in un habitat adatto. Dopo alcuni anni i loro discendenti potrebbero essere distribuiti in tutta la regione mediterranea e tutti i luoghi in cui si verificano le popolazioni indigene. A renderlo noto lAiab (Associazione italiana per l’agricolutura biologica).

L’intenzione di Oxitex è che le mosche transgeniche, in particolare i maschi, si accoppieranno con le mosche native femminili, e quindi introdurranno i loro geni artificiali nella popolazione nativa. Di conseguenza, si ritiene che la popolazione di mosche native che può causare danni economici nella produzione di olive diminuirà. Se la tecnologia verrà applicata, come previsto dalla Oxitec, dopo un lungo periodo di tempo che potrebbe portare all’estinzione della specie mosca nelle zone colpite. Così, la biodiversità sarebbe persa, con varie conseguenze potenziali per l’ambiente e la rete alimentare. Ma vi è anche un rischio elevato che geni artificiali che finiranno essere presente nelle popolazioni native permanentementi. Le mosche Oxitec vengono manipolate con il DNA sintetico, che è un mix di organismi marittimi, batteri, virus e altri insetti. Mentre Oxitec sostiene che la tecnologia era geneticamente stabile in laboratorio, nessuno può prevedere la stabilità genetica e comportamento ecologico di questi insetti una volta rilasciati.

Non è chiaro se gli esperimenti sono stati autorizzati dalle autorità nazionali. Se così fosse, sarebbe la prima versione di animali geneticamente modificati nell’Unione europea. Nel 2013 una prima domanda di prove sul campo in Spagna è stata ritirata dopo le proteste pubbliche.

In Italia il Prof Porcelli professore associato dell’UNIBA  ha espresso il suo parere sull’argomento: “La liberazione di individui OGM di una specie come la Bactrocera oleae a grande dispersione attiva e sotto pressione selettiva di controllo mi sembra da impedire in tutti i modi. Non porrei la “perdita di biodiversità” come ragione utile (anche perché in caso di fuga la biodiversità aumenterebbe!!!) ma sarei preoccupato dalle conseguenze di mutazioni e ricombinazioni che avverranno prima o poi nei grandi numeri e che ci lascerebbero forse in mano un fitofago in veloce adattamento e magari capace di sviluppare potenti resistenze ai formulati disponibili. Inoltre, in caso di “unwanted escape” la ditta inglese diventerebbe il principale “refugium peccatorum” per ipotesi di controllo magari “genetically based”…”

Le mosche delle olive sono note per innescare notevoli danni economici ai produttori di olive. Attualmente sono controllate con insetticidi, o con mezzi biologici come trappole per insetti o altri insetti competitori. Gli impatti socio-economici negativi di queste prove sul campo potrebbero essere enormi: per esempio, gli agricoltori biologici potrebbero non essere in grado di evitare i loro prodotti vengano a contatto con queste mosche, e quindi i loro prodotti alimentari potrebbero contenere larve.  Interi mercati potrebbero essere persi come conseguenza – e in uno scenario estremo, tutta la raccolta nel bacino del Mediterraneo potrebbero essere influenzate se i consumatori rifiutassero tali prodotti.

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