Sulla Terra più alberi del previsto, ecco i dati che hanno sorpreso chi sulle foreste fa ricerca da anni

Sulla Terra ci sono più di tremila miliardi di alberi e sono decisamente più numerosi di quanto si pensasse, tanto che per ognuno degli oltre sette miliardi di abitanti del pianeta ci sarebbero ben 422 alberi, anzichè 61 come si riteneva finora. Sono questi i risultati che hanno sorpreso soprattutto chi sulle foreste fa ricerca da anni, perché la stima è di otto volte superiore rispetto a quella precedente che aveva contato circa 400 miliardi di alberi.

Ma il censimento svela anche la presenza dell’uomo si fa sentire con 15 miliardi tagliati ogni anno: un intervento che dall’inizio della civilizzazione ha portato ad una perdita complessiva stimata nel 46%. Le regioni tropicali, che ospitano il maggior numero di alberi, sono anche quelle che soffrono maggiormente la deforestazione con circa 9,9 milioni di ettari persi lo scorso anno, ma gli effetti si fanno sentire a lungo andare sull’intero ecosistema del pianeta come dimostra, secondo i ricercatori, l’impatto che nel corso della storia hanno avuto tutte le decisioni relative all’uso della terra.

E’ una vera e propria mappa della distribuzione degli alberi, basata su circa 430.000 misure eseguite in 50 Paesi di tutti i continenti, ad eccezione dell’Antartide, sotto la guida di Thomas Crowther, della Scuola di studi ambientali di Yale. Finora le stime della vegetazione si erano basate soprattutto su dati rilevati dai satelliti, ma questi non riuscivano a raggiungere un grado di precisione tale da poter suggerire delle stime numeriche.

Il censimento indica adesso che per la maggior parte (1,3 miliardi di miliardi, pari al 43% del totale) degli alberi si trovano nelle zone tropicali e subtropicali. Sono ricche di verde anche le regioni boreali di Russia, Scandinavia e Nord America, con 74 milioni di miliardi di alberi (pari al 24%). Seguono le regioni temperate, con 61 milioni di miliardi (22%).

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