Vaccino contro il diabete giovanile: al via la fase sperimentale

Un team di ricercatori dell’Università Ludwig Maximilians di Monaco ha iniziato la fase sperimentale di un nuovo un vaccino orale per prevenire il diabete giovanile, una malattia autoimmunitaria che colpisce bambini e ragazzi.

Il vaccino, che ha gia’ dimostrato di essere in grado di sviluppare una reazione immunologica nella fase uno di sperimentazione, dovra’ ora dimostrare di essere realmente efficace anche a lungo termine e su bambini molto piccoli.  Alla sperimentazione parteciperanno bambini di eta’ compresa tra sei mesi e due anni che portano un rischio genetico di sviluppare il diabete di tipo 1 o che hanno una storia familiare della malattia, ma che non hanno ancora sviluppato una risposta autoimmune.

La prima fase sperimentale del vaccino, si legge in una nota dell’ateneo, è stata conclusa con successo dimostrandone sicurezza e tollerabilità. In questa seconda fase sperimentale si andrà a testare l’efficacia del vaccino orale. I bimbi prenderanno dosi crescenti (da 7,5 mg a 67,5 mg) per abituarsi pian piano all’insulina, (l’idea è la stessa dei vaccini contro le intolleranze alimentari).

Il diabete di tipo 1 si sviluppa in genere durante gli anni dell’adolescenza, ma può comparire anche in bambini piccolissimi (in età neonatale) o in giovani adulti (circa il 30% dei casi di diabete di tipo 1 è diagnosticato in età adulta). Il diabete tipo 1 è una malattia autoimmune: il sistema immunitario del soggetto riconosce come estranee e dannose le cellule del pancreas che producono insulina (cellule beta) e le attacca fino a distruggerle, portando a un deficit assoluto di questo ormone. Diversi sono i fattori che possono contribuire allo scatenarsi di questo attacco dell’autoimmunità, ad esempio la predisposizione genetica o l’esposizione ad alcune infezioni virali.

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