Unicef, 7 buoni motivi per lavarsi le mani

L’UNICEF si unisce a centinaia di milioni di persone per celebrare la Giornata mondiale per la pulizia delle mani, sottolineando come lavarsi le mani con il sapone sia un modo efficace, semplice e poco costoso per prevenire le malattie, più di ogni singolo vaccino.

Ogni anno, più di un milione e mezzo di bambini sotto i 5 anni muoiono a causa della diarrea, la seconda causa globale di mortalità infantile.

  1. La polmonite, prima causa globale di mortalità infantile, uccide ogni anno 1,8 milioni di bambini tra 0 e 5 anni. Lavarsi le mani è la misura più efficace e meno costosa per prevenire queste malattie killer.
  2. Lavarsi le mani con il sapone in alcuni momenti della giornata – in particolare prima di mangiare o cucinare e dopo essere stati in bagno – può ridurre di oltre il 40% la mortalità per diarrea e di circa il 23% l’incidenza della polmonite e delle altre infezioni respiratorie acute.
  3. Studi clinici condotti nel 2006 in occasione dell’epidemia di SARS hanno rivelato che lavandosi le mani almeno 10 volte nell’arco della giornata il contagio del virus si riduceva del 55%.
  4. In molte parti del mondo lavarsi le mani con il sapone è un’abitudine niente affatto radicata. Indagini condotte sulla popolazione adulta in diversi Paesi fanno emergere scenari preoccupanti, con percentuali di utilizzo di acqua e sapone che vanno da zero a poco oltre il 30% dei soggetti monitorati.
  5. Il lavaggio delle mani con sapone da parte delle levatrici tradizionali prima del parto assicura un incremento nei tassi di sopravvivenza perinatale fino al 44%.
  6. Contrariamente a quanto sia dato pensare, lo scarso uso del sapone è dovuto più a scarse nozioni di igiene che a problemi di ordine economico. Ricerche recenti dimostrano che il sapone è presente nel 95% delle famiglie dell’Uganda, nel 97% delle case del Kenya e nella totalità delle famiglie peruviane. Esso però è usato principalmente per lavare i panni o le stoviglie, e per fare il bagno o la doccia, non per il lavaggio regolare delle mani durante la giornata.
  7. La pratica del lavaggio delle mani si è dimostrata capace anche di ridurre l’assenteismo scolastico. In Cina, ad esempio, il tasso di assenze nelle scuole dove era stata effettuata la sensibilizzazione sui problemi igienici e la distribuzione delle saponette è stato inferiore del 54% rispetto alla media nazionale.

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