Ansia e depressione, con l’ecoterapia per guarire corpo e mente

Per ansia e depressione, iperattività ma anche malattie croniche come diabete e pressione alta i medici potrebbero presto iniziare a prescrivere mezz’ora di passeggiata in un parco vicino casa 5 giorni a settimana: è l’ecoterapia, immergersi nella natura per guarire corpo e mente.

L’ecoterapia è un metodo per  curarsi totalmente naturale, che ha come principio base l’allontanamento dal proprio ambiente abituale per riscoprire il contatto con gli elementi naturali. Una cura non è stata mai così piacevole: il trattamento richiede di passare maggior tempo immersi nel verde, trovando il tempo di passeggiare tra i boschi, di fermarsi ad ascoltare il rumore tranquillizzante di un corso d’acqua e di ascoltare e sentire la natura intorno a noi.

L’ecoterapia è già realtà in USA; a coordinare questo progetto è Robert Zarr, direttore medico della no profit Park RX America and Unity Healthcare, con sede a Washington che coordina almeno 50 camici bianchi in tutto il paese. “Lavoriamo con i medici, gli infermieri e tutti coloro che forniscono assistenza sanitaria – spiega – in tutto il paese e mostriamo loro l’importanza e l’impatto di prescrivere una passeggiata in un parco e quanto sia facile mettere in pratica questa prescrizione, rendendola parte della propria routine quotidiana”.

L’ecoterapia è un settore crescente della medicina con programmi basati sulla natura ed esercizi che possono aiutare i pazienti ad affrontare malattie fisiche e mentali. Sono tanti gli studi che dimostrano gli effetti dell’ecoterapia sulla salute: ad esempio ricercatori della University of Essex hanno dimostrato che 9 pazienti su 10 con depressione manifestano maggiore autostima dopo una passeggiata in un parco e tre su quattro si dicono meno depressi.

Che l’ecoterapia fosse un’ottima medicina è noto anche agli ospedali, dove i pazienti passano molto tempo al chiuso e riavvicinarli alla natura li aiuta ridurre i tempi di degenza. Si inizia con suoni e immagini del mondo della natura per poi passare a passeggiate sui giardini fuori dall’ospedale. Anche molte persone che passano molte ore chiuse in ufficio sono incoraggiati ad uscire all’aperto, scaricando le tensioni della giornata con una bella corsa al parco, che secondo studi recenti oltre a diminuire lo stress aiuta ad alimentare la pazienza e l’autostima.

Durante l’ecoterapia ai pazienti viene chiesto di concentrarsi su vari elementi della natura quali il suono degli uccelli, la vista di alberi e foglie, il suono della corrente di corsi d’acqua. “Stiamo iniziando a vedere la natura e i parchi come un posto dove guarire”, spiega Zarr.

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