Cani più intelligenti dei gatti, hanno il doppio dei neuroni

I cani più intelligenti dei gatti? ebbene si, hanno il doppio dei neuroni, quasi 530 milioni contro ‘appena’ 250 milioni. Lo studio è  stato pubblicato sulla rivista Frontiers in Neuroanatomy dal gruppo internazionale di ricerca guidato dall’americana Vanderbilt University, in Tennessee. “In questo studio volevamo confrontare diverse specie di carnivori per vedere la relazione tra il numero dei neuroni e le dimensioni del cervello”, spiega la neuroscienziata Suzana Herculano-Houzel.

Nel primo censimento di questo genere, sono state contate le cellule nervose che costituiscono la parte più evoluta del cervello, la corteccia, in 8 specie di carnivori, domestici e selvatici. Si scopre così che i gatti, anche se battuti dai cani, hanno lo stesso numero di neuroni degli orsi bruni, mentre i procioni, per quanto piccoli, hanno un cervello che se la gioca alla pari con quello dei primati. L’uomo non è stato considerato nella ricerca, ma è notevole l’intervallo che lo separa dalle altre specie, con i suoi 16 miliardi di neuroni.

“Io sono cinofila al 100% – ammette la ricercatrice – ma, premesso questo, i nostri dati suggeriscono che i cani hanno la capacità biologica di fare cose più complesse e articolate rispetto ai gatti. Perlomeno, adesso abbiamo delle informazioni di carattere biologico che le persone potranno usare nelle loro discussioni su chi sia più intelligente, tra cane e gatto”.

Un team di ricercatori giapponesi affermano che i gatti sono bravi quanto i cani in alcuni test di memoria, suggerendo che potrebbero essere altrettanto “intelligenti”. La ricerca, pubblicata sulla rivista Behavioural Processes, ha coinvolto una cinquantina di gatti domestici mostrando che questi sono riusciti a richiamare ricordi di esperienze positive, come l’aver mangiato lo snack preferito. Anche i cani, spiegano gli scienziati, mostrano questo tipo di “ricordi”, indicati come “memoria episodica”.

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