Il cibo del fast food? Per il corpo è come un’infezione batterica

Il fast food rende il sistema immunitario più ‘aggressivo’ sul lungo termine. Quest’ultimo reagisce a una dieta con molti grassi e calorie come a un’infezione batterica. È quanto emerge da uno studio dell’Università di Bonn, pubblicato su Cell. Il cibo poco sano, secondo la ricerca, sembra rendere le difese del corpo più aggressive a lungo termine e, anche molto tempo dopo il passaggio a una dieta sana, rimangono tracce.

“Solo di recente è stato scoperto che il sistema immunitario innato ha una forma di memoria“, spiega il Prof. Dott. Eicke Latz, Direttore dell’Istituto per l’immunità innata dell’Università di Bonn e scienziato del DZNE. “Dopo un’infezione, le difese del corpo rimangono in una sorta di stato di allarme in modo che possano rispondere più rapidamente a un nuovo attacco”. Gli esperti chiamano questo stato di allarme “allenamento immunitario innato“. Nei topi, questo processo non è stato innescato da un batterio, ma da una dieta malsana.

Gli scienziati sono stati inoltre in grado di identificare il ” sensore fast food ” responsabile nelle cellule immunitarie. Hanno esaminato le cellule del sangue da 120 soggetti. In alcuni dei soggetti, il sistema immunitario innato ha mostrato un effetto di allenamento particolarmente forte. In questi soggetti, i ricercatori hanno trovato prove genetiche del coinvolgimento di un cosiddetto inflammasome, un importante complesso di segnalazione intracellulare che riconosce agenti infettivi e altre sostanze nocive e successivamente rilascia messaggeri estremamente infiammatori. Come esattamente l’inflammasoma NLRP3 riconosce l’esposizione del corpo alle diete di tipo occidentale rimane da determinare.

È interessante notare che, oltre alla risposta infiammatoria acuta, l’alimentazione con una dieta a base di fast food ha anche conseguenze a lungo termine sulle risposte del sistema immunitario: infatti la sua attivazione modifica il modo in cui l’informazione genetica viene confezionata. Il materiale genetico è immagazzinato nel DNA e ogni cellula contiene diversi filamenti di DNA che insieme sono lunghi circa due metri. Tuttavia, sono tipicamente avvolti attorno a certe proteine ​​nel nucleo e quindi molti geni nel DNA non possono essere letti poiché sono semplicemente troppo inaccessibili.

Mangiare in modo non salutare fa sì che alcuni di questi pezzi di DNA normalmente nascosti si rilassino, come un cappio appeso a un gomitolo di lana. Questa area del materiale genetico può quindi essere letta molto più facilmente. Gli scienziati chiamano questi fenomeni “cambiamenti epigenetici”. “L’inflammasoma innesca tali cambiamenti epigenetici”, spiega il Dr. Latz. “Il sistema immunitario reagisce di conseguenza anche a piccoli stimoli con risposte infiammatorie più forti”.

Queste risposte infiammatorie possono a loro volta accelerare lo sviluppo di malattie vascolari o diabete di tipo 2. Nell’arteriosclerosi, ad esempio, i tipici depositi vascolari, le placche, consistono in gran parte di lipidi e cellule immunitarie. La reazione infiammatoria contribuisce direttamente alla loro crescita, poiché le cellule immunitarie appena attivate migrano costantemente nelle pareti dei vasi alterati. Quando le placche diventano troppo grandi, possono scoppiare, causando coaguli di sangue che vengono trasportati dal flusso sanguigno e possono ostruire i vasi. Possibili conseguenze: ictus o infarto.

La nutrizione sbagliata può quindi avere conseguenze drammatiche. Negli ultimi secoli, l’aspettativa di vita media è costantemente aumentata nei paesi occidentali. Questa tendenza è attualmente interrotta per la prima volta: gli individui nati oggi vivranno in media una vita più breve rispetto ai loro genitori. Diete malsane e troppo poco esercizio svolgono probabilmente un ruolo decisivo in questo.

“Questi risultati hanno quindi un’importanza sociale importante“, spiega Latz. “Le basi di una dieta sana devono diventare una parte dell’educazione molto più importante di quella attuale, solo così possiamo immunizzare i bambini in una fase precoce contro le tentazioni dell’industria alimentare”, conclude il Prof. Schultze.

 
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