Tumori, asparagi sul banco degli imputati

Tumori, asparagi sul banco degli imputati. Sostanze presenti in alcuni alimenti, incluse verdure, possono essere in grado di influire sulla diffusione della malattia, come l’asparagina presente negli omonimi ortaggi. Almeno secondo prove preliminari e raccolte su modello animale da esperti dell’università di Cambridge, che riportano i loro risultati su ‘Nature’, invitando dunque alla cautela.

L’asparagina è un aminoacido che si trova appunto negli asparagi, così come nei frutti di mare e in molti altri alimenti. Lo studio, condotto presso il Cancer Research Uk Cambridge Institute, si è svolto su topi con una forma aggressiva di cancro al seno. Normalmente questi animali muoiono in un paio di settimane, perché il tumore si diffonde in tutto il corpo. Ma quando i roditori hanno ricevuto una dieta povera di asparagina o farmaci per bloccare questa sostanza, il tumore ha avuto più difficoltà a diffondersi. L’anno scorso, l’Università di Glasgow ha mostrato che eliminare gli amminoacidi serina e glicina rallenta lo sviluppo del linfoma e dei tumori intestinali.

“Siamo di fronte a una crescente evidenza che mostra come specifici tumori siano dipendenti da componenti specifici della nostra dieta. In futuro, modificando la dieta di un paziente o utilizzando farmaci che cambiano il modo in cui le cellule tumorali interagiscono con questi nutrienti, speriamo di migliorare i risultati della terapia”, evidenziano gli esperti.

Il prof. Keqiang Ye, ricercatore oncologo presso la Emory University di Atlanta, ha affermato che abbassare i livelli di asparagina, sia con farmaci che con restrizioni dietetiche, contribuirebbe a prevenire la diffusione delle cellule tumorali. Ma per i pazienti, ha detto che i trattamenti farmacologici hanno più promesse rispetto ai cambiamenti nella loro dieta.

“L’asparagina si trova spesso in varie fonti animali tra cui carne di manzo, pollame, uova, pesce e frutti di mare. Si trova anche in molte verdure tra cui asparagi, patate, noci, legumi e soia. Dato che questi alimenti sono così comuni, sembra che la restrizione della dieta possa non essere l’approccio ideale “, ha affermato Ye.

La baronessa Delyth Morgan, amministratore delegato di Breast Cancer Now, ha dichiarato: “Questa scoperta anticipata potrebbe offrire un nuovo modo a lungo atteso per aiutare a fermare la diffusione del cancro al seno – ma prima dobbiamo capire il vero ruolo di questa sostanza nutritiva nei pazienti. Con quasi 11.500 donne che ancora muoiono di cancro al seno ogni anno nel Regno Unito, abbiamo urgentemente bisogno di fermare la diffusione della malattia in tutto il corpo, dove diventa incurabile .

“Sulla base delle prove attuali, sconsigliamo ai pazienti di escludere completamente qualsiasi gruppo alimentare specifico dalla loro dieta senza parlare con i loro medici. Incoraggiamo inoltre tutti i pazienti a seguire una dieta sana e varia – ricca di frutta, verdura e legumi e limitata in carne lavorata e cibi ricchi di grassi o zuccheri – per contribuire a dare loro le migliori possibilità di sopravvivenza. “

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