Lumache esotiche pericolose per l’uomo sono ora di casa anche in Europa

Dall’Italia, fino in tutta Europa la scoperta di due lumache ( lumaca del fango Austropeplea viridis e Leberegelschnecke Galba cubensis), stanno suscitando molta preoccupazione. Molti istituti di ricerca europei si sono mobilizzati per arginare l’avanzata di questi gasteropodi terrestri. Al momento i ricercatori stanno acquisendo le conoscenze di base sulla loro biologia e sulla conoscenza dei fattori che hanno determinato il successo in termini di conquista territoriale.

I ricercatori le hanno trovate per la prima in Europa, segnalandone la presenza giovedì al convegno organizzato dal Senckenberg Natural History Museum a Dresda. Entrambi i tipi di lumache non sono solo parassiti per le piante di riso, ma anche potenziali patogeni, perché servono come ospiti intermedi per la cosiddetta fasciolosi. Il parassita viene trasmesso attraverso il cibo. Gli scambi commerciali sempre più frenetici e il bisogno di mobilità dell’essere umano, accresciutosi esponenzialmente nell’ultimo secolo, hanno aperto nuove vie di colonizzazione di nuovi territori, su scala planetaria, a specie animali e vegetali alloctone.

Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) in tutto il mondo, circa 2,5 milioni di persone sono affette da un’infezione da Fasciola epatica,il grande infarto del fegato. Il parassita, viene ingerito da ruminanti come bovini, capre e pecore. Ma a volte può anche attaccare il fegato umano. La trasmissione nell’uomo avviene mangiando insalate crude, verdure e piante selvatiche come il crescione. Le lumache sono state segnalate nelle risaie del Delta dell’Ebro catalano e le indagini genetiche molecolare sono state studiate dai ricercatori del Senckenberg Natural History Museum a Dresda.

“Pensiamo che le lumache raccolte nelle risaie spagnole provenissero dalla vicina acquacoltura e si siano diffuse lì”, ha dichiarato la scienziata Katrin Schniebs. Il delta dell’Ebro è considerato dai ricercatori come una specie di hotspot per le specie aliene dei molluschi.


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