Solo 10 minuti di interazione sociale al giorno migliorano il benessere nella demenza

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Le classiche “quattro chiacchiere” fanno bene alla salute. Ne bastano dieci minuti ogni giorno per migliorare il benessere di chi soffre di demenza. Il segreto, dunque, è tutto nell’interazione sociale. E’ questo il risultato di uno studio condotto dalla Exeter Medical School e dal King’s College di Londra che è stato presentato alla Conferenza internazionale dell’Alzheimer’s Association. L’analisi ha coinvolto 280 persone in 24 case di cura. Per nove mesi sono state analizzate le condotte del personale e dei pazienti con demenza.

Di media la persona in casa di cura ha solo due minuti di interazione sociale al giorno. Quintuplicarla, invece, insieme a un programma di assistenza personalizzata, permette un miglioramento della qualità della vita. Ma di cosa chiacchierare? I medici suggeriscono come bastino argomenti molto semplici che creano interazione, come parlare dei loro interessi o coinvolgerli nelle decisioni relative alle loro cure.

Joanne McDermid, del King’s College London, che ha presentato la ricerca, ha dichiarato: “Il personale delle case di riposo è sottoposto a molte pressioni: è un lavoro davvero difficile. È un ambiente stimolante sia per i residenti che vivono con demenza sia per il personale. Il nostro programma ha indotto il personale a vedere la demenza attraverso gli occhi di coloro che la vivono. “Abbiamo scoperto che un approccio semplice, fornito come e-learning, migliora l’atteggiamento del personale nei confronti dell’assistenza e il benessere dei residenti, migliorando in definitiva la vita delle persone affette da demenza. “In un ambiente di lavoro tradizionalmente incentrato sui compiti, il nostro programma ci ricorda il lato umano; la piena esperienza di vita di chi vive con demenza che si assiste”.

Il professor Clive Ballard, dell’Università di Exeter, che ha guidato la ricerca, ha dichiarato: “Prenditi un momento per immaginare la vita con solo due minuti di interazione sociale al giorno. Accettare questo è discriminare le persone con demenza. Abbiamo urgentemente bisogno di fare meglio. La maggior parte dei programmi di formazione per le case di riposo non sono basati sull’evidenza. Sappiamo che il nostro programma funziona a lungo termine e ora sappiamo che può essere consegnato in remoto. Ora abbiamo bisogno di distribuirlo alle case di cura”.

Nessuna esperienza di demenza è uguale all’altra. La demenza non è solo perdita di memoria e confusione. Queste sono caratteristiche chiave, ma tutti coloro che vivono con una demenza hanno un’esperienza unica. Alcune persone hanno difficoltà con il linguaggio e la ricerca di parole, mentre altri lottano con i compiti quotidiani. Alcuni si ritrovano con cambiamenti della personalità o dell’umore mentre altri perdono interesse a partecipare a nuovi progetti. In modo simile, è unico anche il modo in cui la demenza influenza le persone nel tempo, le loro relazioni, altre condizioni sanitarie, come le persone rispondono a queste e al loro ambiente possono avere tutti un impatto sul ritmo di progressione dei sintomi.