Caccia al farmaco che frena la voglia di nicotina

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Il farmaco giusto per bloccare la voglia di nicotina. Secondo i ricercatori della Washington State University, sono più di una dozzina i medicinali candidati ideati dai, l’articolo pubblicato sul Journal of Medicinal Chemistry, spiega il potenziale per frenare il desiderio di questa sostanza e il modo in cui viene metabolizzata nel corpo.

La speranza è aiutare le persone a ridurre il consumo di tabacco, se non addirittura a smettere del tutto. Il bersaglio è un enzima epatico, chiamato Cyp2a6, che metabolizza la nicotina. Ricercatori canadesi a metà degli anni ’90 hanno scoperto che le persone che hanno meno copie di un gene legato a questo enzima tendono a fumare di meno e hanno meno probabilità di essere dipendenti dal fumo. La nicotina innesca il rilascio di dopamina e serotonina, due sostanze chimiche che provocano piacere, ma quando viene metabolizzata, si possono sperimentare sintomi da astinenza come formicolio alle mani e ai piedi, sudorazione, ansia e irritabilità.

Queste sono le sensazioni che i ricercatori, alcuni dei quali stanno lavorando a soluzioni per ridurre la dipendenza da nicotina di 15 anni, stanno prendendo di mira. Dozzine le molecole che si legano al Cyp2a6 e inibiscono la sua capacità di metabolizzare la nicotina che sono state progettate.

Finora, i ricercatori hanno testato i farmaci candidati per assicurarsi che non interferissero con altri importanti enzimi che aiutano il corpo a metabolizzare diverse sostanze. Ciò ha contribuito a ridurre il numero di farmaci potenziali a 18.
Una volta che la Food and Drug Administration verifica la sicurezza di ciascun medicinale, studi clinici inizieranno a vedere come funziona nell’uomo.