Reintrodurre specie estinte in Europa per combattere il riscaldamento globale

La rivista Royal Society, dedica un articolo sulla reintroduzione di specie selvatiche come mezzo per combattere il riscaldamento globale. Un metodo più noto sotto il nome di “ré -auvage” secondo cui “si stanno accumulando prove per dimostrare che la perdita globale di fauna selvatica, o ‘defaunazione’, coinvolge non solo la perdita degli animali autoctoni ma anche le funzioni che soddisfacevano negli ecosistemi,”

L’Europa sembra il “candidato ideale”, perché i grandi mammiferi non sono molto numerosi nel Vecchio Continente. A sostenerlo, i ricercatori olandesi Elisabeth Bakker e Jens-Christian Svenning.

Ripristinare un equilibrio perduto. Il metodo consisterebbe nel reintrodurre grandi mammiferi sui territori in cui sono scomparsi. E l’idea si sta facendo strada. Così, uno studio australiano pubblicato sulla stessa rivista ha descritto lo scorso ottobre l’impatto positivo di questi animali nel ridurre gli incendi durante le siccità e ondate di calore. Infatti, nelle aree spopolate da alcuni erbivori, gli scienziati hanno notato un aumento della superficie calcinata.

L’assenza di questi animali ha cambiato il paesaggio e la sua regolazione naturale: gli erbivori pascolano e riducono il combustibile che consente alle fiamme di diffondersi. Elefanti in Europa? “Condurre animali di grossa taglia che sono responsabili della stabilizzazione degli ecosistemi e del sostegno della biodiversità lascia gli stessi animali a riparare i processi ecologici, specialmente negli ecosistemi che sono stati degradati dalle estinzioni di specie passate”, dice il professore. Christopher Johnson, co-autore dello studio è un ricercatore che considera, inoltre, “audace e coraggiosa” la reintroduzione “ippopotami ed elefanti” in Europa.

Finché la catena alimentare è preservata e le condizioni di adattamento di queste specie sono ottimizzate in Europa, la presenza di alcuni erbivori potrebbe aiutare a “ripristinare gli ecosistemi” e “liberare la natura dalle azioni umane”. In breve, lasciare che l’animale si prenda cura del suo ambiente. Il concetto non è ovviamente unanime nella comunità scientifica e alcuni esperti non nascondono il loro scetticismo su questa visione ingenua che sarebbe, secondo loro, una “goccia d’acqua nell’oceano”. Un’iniziativa ambiziosa ha dato i suoi frutti nella tundra russa in Estremo Oriente. Il parco del Pleistocene (Siberia), un tempo abitato da mammut a perdita d’occhio, ha reintrodotto mandrie di alci, alci, renne, cavalli e bisonti con risultati molto incoraggianti.

 
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