Alzheimer, ecco perché le donne sono più a rischio

Un recente studio ha dimostrato perchè le donne sono più a rischio rispetto agli uomini di andare incontro alla malattia di Alzheimer. La ragione sta nella maggiore connettività di alcune aree del loro cervello, dove si forma la proteina tau, responsabile delle placche che si accumulano con la malattia, e in alcuni particolari geni. A spiegarlo sono due diversi studi presentati all’Alzheimer’s Association International Conference in corso a Los Angeles.

Ecco perché le donne sono più a rischio Alzheimer

I ricercatori hanno utilizzato speciali scansioni cerebrali per confrontare i tau nel cervello di oltre 400 uomini e donne. Alcuni avevano un lieve deterioramento cognitivo, un problema di memoria che precede spesso l’Alzheimer. E in questo gruppo, il sesso di una persona è interessato dal punto in cui il tau è apparso nel cervello.

“Abbiamo visto un modello più diffuso nelle donne con lieve decadimento cognitivo rispetto agli uomini con lieve deficit cognitivo”, dice Shokouhi. Ciò suggerisce che nelle donne, la tau è in grado di muoversi più facilmente da un’area cerebrale all’altra.

Un altro studio ha esaminato il modo in cui il lavoro e l’esperienza familiare hanno influenzato il rischio delle donne di problemi di memoria in età avanzata. Lo studio di oltre 6.000 donne nate tra il 1935 e il 1956 ha scoperto che lavorare fuori casa fa bene al cervello.

“Dopo i 60 anni, le donne che avevano precedentemente partecipato alla forza lavoro retribuita subivano un rallentamento della memoria più lento rispetto alle donne che non erano impegnate nella forza lavoro retribuita”, dice Elizabeth Rose Mayeda, assistente professore di epidemiologia all’Università della California, a Los Angeles Fielding School of Public Health.

Il vantaggio del lavoro consisteva nel fatto che le donne fossero o meno sposate o avessero figli. Inoltre, si applicava alle donne che lasciavano temporaneamente la forza lavoro per motivi familiari. Lo studio non ha cercato di mostrare perché il lavoro ha fatto la differenza. Ma le possibilità includono “stimolazione cognitiva, benefici sociali del lavoro, oltre a benefici finanziari”, dice Mayeda.

L’altro studio, condotto dall’università di Miami, ha invece rilevato la presenza di alcuni geni specifici, negli uomini e nelle donne, che potrebbero essere collegati al rischio di Alzheimer. “La genetica potrebbe contribuire alle differenze nel rischio e progressione della malattia in entrambi i sessi”, commenta Brian Kunkle, coordinatore della ricerca. Tuttavia ancora non si sa se quest’informazione potrà essere usata per identificare i soggetti a rischio.



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