Affrontare la crisi climatica cambiando la nostra alimentazione

Il cambiamento climatico sta già influenzando i quattro pilastri della sicurezza alimentare – disponibilità, accesso, utilizzo e stabilità – attraverso l’aumento delle temperature, il cambiamento delle precipitazioni e la maggiore frequenza degli eventi estremi. L’ultimo rapporto sui cambiamenti climatici e sulla terra dell’IPCC, il gruppo internazionale di esperti che consiglia l’Organizzazione delle Nazioni Unite (ONU), è stato esplicito: è necessario cambiare il modello alimentare se vogliamo combattere la crisi climatica.

In questa occasione, l’allerta non è rivolta solo all’industria, ma anche ai consumatori: “Il cambiamento nell’alimentazione può avere benefici ambientali su larga scala che non sono raggiungibili solo dai produttori”, sottolineano gli esperti. “Quando vengono pubblicati rapporti di questo tipo possono sembrare molto travolgenti e molte volte pensiamo che non possiamo fare nulla, invece è possibile fare molto. Occorre andare di fretta e senza pause, ma adattando i cambiamenti a poco a poco”, afferma Celsa Peiteado, coordinatore della politica agricola e dello sviluppo rurale del WWF. Proprio questa organizzazione ha sviluppato un progetto, LiveWell, con cui cerca di aumentare la consapevolezza del segno lasciato dal nostro cibo nell’ambiente e fornisce alcune chiavi per aiutare a combattere il problema.

Ridurre il consumo di carne e acquistare solo ciò che è sostenibile. Contrariamente a quanto chiede da tempo l’ONU, il cibo in Occidente è ricco di carne e grassi. Qualcosa che è negativo sia per l’ambiente che per la salute, afferma Peiteado: “In media consumiamo fino al 70% in più di proteine ?rispetto a quanto consigliano gli esperti”. Pertanto, la prima cosa che dobbiamo fare è ridurre il consumo di prodotti di origine animale. Optare per una dieta vegetariana o vegana è un’opzione, ma non è nemmeno necessario raggiungere questo punto. È possibile ridurre la quantità di carne e acquistare anche ciò che viene prodotto in modo sostenibile.

La chiave è conoscere il tipo di allevamento in cui gli animali sono stati cresciuti. “Dovremmo cercare quelli che provengono da allevamenti estensivi, come capre e pecore che pascolano, e non quelli che provengono da allevamenti intensivi”, spiega Peiteado. Il tipo di produzione che l’esperto raccomanda è regolato da standard di benessere degli animali e, inoltre, “l’erba con cui si nutrono contribuisce a combattere la crisi climatica”. Il problema è che non esiste una legislazione che costringa l’industria a differenziare i due modi di allevare il bestiame, il che rende difficile l’acquisto al supermercato. Ma non è impossibile.
“Esistono marchi privati ?che scommettono sull’allevamento di animali in libertà e la vendita diretta ai consumatori”, afferma l’esperto. Inoltre, “ci sono prodotti che contengono il sigillo di produzione biologica, che è una garanzia dell’Unione europea”, afferma Luis Zamora, nutrizionista e portavoce dell’Associazione professionale di dietisti-nutrizionisti della Comunità di Madrid (Codinma). E il pesce? Ha anche la sua qualificazione: lo standard MSC, che garantisce che la pesca sia gestita in modo sostenibile.

Aumentare gli alimenti vegetali, ma anche quelli di prossimità e stagione
Con la diminuzione dei cibi animali nelle nostre cucine, un aumento delle verdure va necessariamente di pari passo. Tuttavia, occhio: non tutti sono ugualmente buone per l’ambiente. Se quello che vogliamo è contribuire alla lotta contro la crisi climatica, Peiteado consiglia di scappare da quelli più comuni e optando per quelli meno comuni: “Quando ci dicono di mangiare più verdure e cereali di solito ci riferiamo ai soliti – riso e mais – e lasciamo da parte altre colture. Dobbiamo scegliere di consumare piante in grado di adattarsi agli impatti dei cambiamenti climatici, come segale, orzo e molteplici tipi di legumi”.

Per quanto riguarda frutta e verdura, la solita raccomandazione: prodotti stagionali e di prossimità. È l’unico modo per ridurre l’impronta che lascia nell’ambiente il trasferimento dalla coltura alla nostra cucina. “Cambiare la carne per i kiwi del Madagascar o le arance dell’Argentina non fa altro che sostituire la contaminazione con combustibili fossili, dalla produzione di un alimento al trasporto dell’altro”, afferma Zamora.

Pianificare i menù per non gettare cibo
La riduzione delle emissioni di CO2 legate alla nostra dieta non implica solo l’acquisto di cibo locale, ma dobbiamo anche pensare a dove li acquistiamo. Non è lo stesso andare al mercato di quartiere con il nostro carrello rispetto a prendere l’auto per effettuare l’acquisto in un supermercato a diversi chilometri da casa o ordinarlo online e farselo recapitare da un camion.

Stabilito che è meglio rivolgersi ai negozi locali, è bene pensare anche alle quantità. Un altro problema citato nel rapporto delle Nazioni Unite è lo spreco alimentare. “Si stima che gettiamo circa un terzo del cibo, che rappresenta l’8% dei gas serra che vengono rilasciati per produrlo”, afferma Peiteado e continua: “In molti Paesi, ciò si verifica durante il processo di produzione e trasferimento, ma in Occidente la maggior parte di ciò che buttiamo via è quanto compriamo per mangiare a casa. Questo è uno spreco di acqua ed energia, oltre al problema morale che comporta”.

L’attuale ritmo di vita è frenetico e complicato, e non tutti possono permettersi di scendere al mercato ogni giorno per scoprire cosa mangeranno. Per questo, molte volte scegliamo di riempire la dispensa e il frigorifero con alimenti che possono finire nella spazzatura. Evitarlo è più semplice di quanto sembri: “Occorre comprare in modo responsabile. Se possibile, farlo ogni due o tre giorni e acquistare solo ciò che mangeremo. In caso contrario, pianificare i menù della settimana e includervi le ricette a base di avanzi, sono modi per evitare gli sprechi”, afferma l’esperto.



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