Creato sensore che “fiuta” il coronavirus nell’aria in pochi minuti

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Un apparecchio in grado di “fiutare” la presenza del coronavirus nell’aria in pochi minuti. È quanto riesce a fare un sensore, ancora in fase sperimentale, sviluppato da ricercatori del Politecnico federale di Zurigo, del locale ospedale universitario e dell’Empa, il Laboratorio federale di prova dei materiali e di ricerca di Dübendorf (ZH).

Il sensore è composto di nanoisole in oro sulle quali trovano posto recettori artificiali di DNA in grado di riconoscere il patrimonio genetico del SARS-CoV-2, si legge in una nota odierna dell’Empa, l’istituto di ricerca che dipende dal Politecnico federale di Zurigo (ETH). In laboratorio, il sensore è stato capace di riconoscere in pochi minuti un virus imparentato col Covid-19, ossia il SARS-CoV, una variante del virus responsabile dell’epidemia di Sars del 2003.

Il sensore, mettono però in guardia i ricercatori, non è ancora pronto per essere impiegato su vasta scala. Sono infatti ancora necessari vari perfezionamenti prima che possa essere installato in luoghi affollati, come una stazione ferroviaria oppure l’apparecchio di aerazione di un ospedale.