Già tremila anni fa il massaggio berbero era praticato e veniva tramandato dalle donne berbere che se ne servivano per prendersi cura del proprio corpo e della propria pelle. Esso fa parte del rituale dell’hammam, che è diventato famoso soprattutto oggi nei centri specializzati diffusi in tutta Europa.

I berberi sono infatti un popolo autoctono che vive nel nord dell’Africa e che si è mescolato con molti altri popoli che si sono passati per quelle regioni, come greci, turchi, fenici e romani, loro sono i famosi Tuareg, gli uomini blu del deserto e la loro cultura non va confusa con quella araba classica.

Dato che il massaggio berbero fa parte del ritule dell’hammam, è necessario dire che quest’ultimo è il luogo dove si svolge il rituale islamico della purificazione del corpo e della mente grazie ad alcune pratiche precise. È praticato tuttora, sia in occidente sia nel mondo musulmano, nel quale possiede una valenza simbolica molto legata alla cultura e alla religione locale.

E ora vediamo come si svolge questo massaggio.

Gli effetti benefici che si possono ottenere da questo massaggio risultano da vari fattori, quali le manovre praticate dalle mani esperte del massaggiatore, l’ambiente e l’atmosfera calda e accogliente che avvolge la persona (per facilitarne il rilassamento) e l’olio di Argan caldo, che contribuisce al rilassamento di mente e spirito.

Il massaggio si svolge così: innanzitutto bisogna liberare il corpo dalle tossine, quindi è necessario rimanere per qualche minuto nel tepidarium e recarsi poi nel calidarium, dove il vapore favorisce la sudorazione.

Dopodichè si pratica un’esfoliazione con un sapone all’olio d’oliva (sapone nero marocchino) e un guanto chiamato Kessa, che prepareranno la pelle a ricevere il massaggio e i benefici dell’olio di Argan.

Dopo inizia il vero e proprio massaggio, che dura circa un’ora; può essere fatto sia da una che da due persone allo stesso tempo.
Una delle cose importanti, per questo ma anche per altri tipi di massaggio, è il contatto continuo delle mani sulla pelle.

Ciò favorisce il rilassamento della persona che lo riceve, che può quindi abbandonarsi completamente alle sensazioni che prova e rilassarsi.