La terapia con cellule staminali cerebrali sembra essere sicura per le persone affette da forme progressive di sclerosi multipla e può rallentare l’avanzamento della malattia.

Secondo uno studio condotto dai ricercatori dell’Irccs ospedale San Raffaele di Milano e riportato su Nature Medicine, si tratta dei primi dati promettenti di una sperimentazione che coinvolge partecipanti umani.

I tentativi di utilizzare le cellule staminali nel trattamento della sclerosi multipla sono già stati fatti in passato. In passato sono state condotte sperimentazioni con cellule ematopoietiche (derivate dal sangue) e mesenchimali (derivate dal midollo osseo, dal grasso o dal muscolo).

I ricercatori dell’Ospedale San Raffaele hanno utilizzato cellule staminali provenienti da un’area del cervello chiamata zona subventricolare.

“Questo tipo di cellule è già stato testato in diverse altre patologie come la Sla o la malattia di Huntington con la finalità di sostituire le cellule danneggiate”, chiarisce all’ANSA il coordinatore della ricerca Gianvito Martino, direttore scientifico del San Raffaele.

Le cellule vengono infuse nel liquido cerebrospinale mediante una puntura lombare.

Le cellule immunitarie migrano nelle aree del cervello danneggiate dalla malattia e secernono molecole neuroprotettive che aiutano a riparare i tessuti.

Lo studio STEMS è iniziato nel 2017 e ha arruolato 12 pazienti con sclerosi multipla progressiva che avevano ottenuto un sollievo minimo dai trattamenti esistenti.

La perdita di tessuto cerebrale è stata ridotta nei pazienti trattati con il maggior numero di cellule staminali neurali, spiega la prima firmataria dello studio Angela Genchi.

Il liquido cerebrospinale dei pazienti conteneva fattori di crescita e sostanze neuroprotettive che potevano indicare che il trattamento stava promuovendo i processi di riparazione.

Sebbene i ricercatori siano cauti sui risultati – si trattava solo di uno studio pilota e i pazienti coinvolti erano pochi – tutti i loro risultati suggeriscono che questo nuovo trattamento potrebbe essere efficace.

La fase successiva del processo di ricerca consiste nel testare l’efficacia del trattamento su un gruppo più ampio di pazienti.

L’obiettivo è coinvolgere un centinaio di pazienti in più centri clinici; le caratteristiche di questi pazienti dovranno essere definite con le autorità regolatorie. “Ci vorranno almeno quattro o cinque anni per ottenere i nuovi dati”, afferma Martino.

“La ricerca nella comunità scientifica può richiedere molto tempo”, afferma Mario Alberto Battaglia, presidente della Fondazione Italiana Sclerosi Multipla. Ma lavorando insieme, possiamo fare la differenza.